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Il nostro viaggio nei parchi U.S.A.

Il nostro viaggio nei parchi U.S.A.


Andiamo nei parchi ovest degli USA. Cominciamo con le Badlands, Rushmore, ...

Periodo del viaggio 07/09/11 - 18/10/11 (41 giorni)
Pubblicato da antebi44Visita il profiloContattaInvia una mail il

Resoconto del viaggio

Il nostro viaggio nei parchi Americani

Premessa: Visitare i Parchi dell'Ovest Americano e alcuni monumenti Nazionali stato come realizzare un sogno, la vacanza che tutti abbiamo sognato di fare una volta nella vita. Siccome, per noi, la prima volta che visitiamo il continente nordamericano, dopo aver visitato il Canada, siamo rimasti completamente affascinati dalla bellezza, dalla variet, dalla grandiosit della Natura ancora incontaminata, spesso mescolata alla modernit pi 'spinta' in una maniera che noi Italiani non riusciamo a concepire facilmente, abituati come siamo ad un nostro piccolo mondo domato e plasmato ormai da secoli.

Negli Stati Uniti, ed in particolare nell'ovest, lidea di ambiente "a misura d'uomo" tende a svanire con il risultato di sentirsi piccoli, piccoli. L'auto (o il camper) sicuramente il mezzo migliore per scoprire gli Usa autentici, quelli dei film on the road, perch se si vuole scoprire l'essenza di un paese, non si possono visitare solo le grandi citt (New York ecc...) ma la provincia, i posti sperduti, i deserti e le praterie che trasmettono la vera natura degli States. Noi abbiamo noleggiato un'auto e siamo partiti verso l'ignoto, verso le meraviglie naturalistiche che questo paese pu offrire e non abbiamo avuto alcuna paura di girare per le "routes" americane. Gli Usa possiedono un numero spropositato di parchi naturali e aree protette, monumenti rocciosi, canyon, laghi, montagne... non basta una vita per vederli tutti, e luoghi come Yellowstone, il Grand Canyon, la Monument Valley, Mesa Verde, le Montagne Rocciose, ecc possiedono un fascino unico che deve essere respirato e vissuto.

Nessuna foto e video possono minimamente riprodurre il reale splendore impressionato nella nostra memoria e nei nostri occhi. In generale si pu' affermare che il costo della vita, fuori dalle grandi citt', inferiore al nostro in Italia. (a prescindere dal cambio favorevole) Le bibite: mettono molto, molto ghiaccio in qualsiasi bevanda che non sia il famoso caffè lungoooooooooooooooo. Per gli americani incomprensibile bere un bicchiere d'acqua o una bevanda senza ice cubes.

Km Percorsi: abbiamo guidato per 13500 km circa.

Gli USA sono organizzatissimi e potete fidarvi molto della loro organizzazione. Sotto certi aspetti, per noi italiani mediterranei, possono anche sembrare un poco naif, esagerati,e se siamo rispettosi della loro cultura e delle loro regole, ci accorgiamo immediatamente che sono molto gentili, ospitali e sorridenti (gaudenti), diversamente sanno essere molto duri. E molto importante conoscere BENE linglese se si vuole partecipare a delle escursioni con i ranger altrimenti non si capisce niente di quello che dicono in americano e nemmeno perch tutti ridono alle loro battute che fanno spesso e volentieri...oppure non siamo nemmeno accettati al tour previsto (esempio scendere nel Grand Canyon a dorso di mulo fino ad arrivare al fiume Colorado e restarvi magari due giorni).

Preparazione del viaggio: Abbiamo incominciato ad organizzare il nostro viaggio negli Usa alla fine di giugno. A noi interessava maggiormente la visita del parco di Yellowstone (che dista circa 2500 km da Los Angeles) perci abbiamo deciso di rinunciare alla visita delle citt e dei parchi della California. In internet abbiamo letto che nel parco di Yellowstone (altezza media 2500 metri) probabile che cada la neve e faccia molto freddo gi alla fine di settembre, quindi abbiamo deciso di partire i primi di settembre ed andare subito a vedere i parchi del Sud Dakota, Montana e Wyoming e, dopo scendere al sud per visitare i parchi del sud-ovest (Utah, Colorado, Arizona, ecc). Per scrupolo abbiamo verificato, sempre in internet, la disponibilità degli hotel situati dentro i parchi e sempre li abbiamo trovati occupati: ergo impossibile prenotare in anticipo una camera. Abbiamo letto i diari di coloro che sono andati in USA ed hanno visitato i parchi, ma per la quasi totalità erano diari di giovani e relativi ad un periodo di 15/20 giorni massimo, mentre non abbiamo trovato alcun diario di persone pi grandi (forse perch sono andati con le gite organizzate dai vari tour operator). Sono stati giorni frenetici alla ricerca di possibili soluzioni per superare lhandicap del pernottamento negli hotel che si trovano dentro i parchi. La decisione stata quella di partire con al seguito una piccola canadese cos da poter dormire nei campeggi situati allinterno dei vari parchi. Abbiamo controllato le nostre 2 (vecchie) piccole tende e le abbiamo trovate inutilizzabili. Modificata la scelta... abbiamo anche una tenda grande, la apriamo.. tutto a posto questa va proprio bene. Proviamo a metterla nella valigia e.scopriamo che non entra ed è anche troppo pesante! Ripensiamo il tutto..no! Abbiamo deciso di partire e partiremo con una nuova piccola canadese. Andiamo a comperarla e la prendiamo della misura che entra dentro la valigia, cos potremo partire con un borsone a mano ciascuno ed una sola valigia grande.

Non ci resta che programmare il viaggio. Prima di decidere come, dove e quando prendere laereo verifichiamo in diversi siti di compagnie aeree i costi, la durata ed i pesi e le misure dei bagagli. E qui troviamo alcune difficolt c la compagnia che per i bagagli a mano richiede certe specifiche misure e pesi, altre che non indicano le misure, altre ancora che non permettono di portare il bagaglio a mano a meno di una piccola borsa ecc. ecc. una giungla!, forse sarebbe pi semplice affidarsi ad un tour operator e fare scegliere a lui che ci dice come, e cosa si pu portare; ma non il nostro caso, il viaggio il nostro e vogliamo prendere noi tutte le decisioni-giuste o sbagliate! La nostra scelta: compagnia aerea americana con volo diretto senza scali da Roma per Chicago. E così il 4 agosto 2011 prenotiamo il volo Roma - Chicago a/r con partenza il 7 settembre e ritorno il 17 ottobre, il primo pernottamento del motel a Chicago per la sera del 7 settembre e gli ultimi due giorni (15 e 16/10/2011) di pernottamento nel centro di Chicago (in Adams str. - nel loop), infine l'auto alla Hertz vicina all'aeroporto O'Hara di Chicago per il periodo 8 settembre - 15 Ottobre e con pagamento alla consegna dellauto a Chicago.

Ora non ci resta che attendere il giorno della partenza! Antero decide, visto che abbiamo comperato una nuova piccola canadese, di diventare socio del club KOA (Kampgrounds of America), si iscrive, riceve la tessera ed ottiene la possibilità di avere uno sconto per la sosta nel campeggi. Sempre leggendo in internet viene a conoscenza che possibile acquistare delle carte telefoniche con pochissima spesa che permettono di parlare con telefoni fissi in Italia ad un costo irrisorio e per una durata di oltre 1000 minuti ( salvo diminuire velocemente se si chiamano cellulari). Effettua una prenotazione di una carta telefonica via internet e subito iniziamo con le difficolt legate alla lingua. Infatti con una mail ci viene comunicato che riceveremo una telefonata dal loro centro per confermare il tutto. E cos avviene, Antero costretto a capire (!) e rispondere (!) in inglese alle domande che la signorina gli rivolge. Crede che tutto vada bene, anche perch riceve immediatamente una mail di conferma che contiene anche il pin da utilizzare quando saremo in Usa. Tutto a posto? Nemmeno per idea! Arriva unaltra mail, dove ci chiedono di telefonare ad un numero italiano a Roma per darci ulteriori informazioni circa l'attivazione della carta telefonica. Antero compone il numero e...un disco registrato in americano pone delle domande che non si riesce a capire. Siamo in difficoltà! Non riusciamo a capire se la carta telefonica funzionerà oppure no. Cerchiamo qualcuno che capisca e parli bene linglese e troviamo fra i nostri conoscenti una persona che ha vissuto a lungo in Inghilterra e parla correttamente linglese. Andiamo a trovarla (si tratta di una gentilissima signora) la quale prova a fare il numero di Roma. Bene per ben quattro volte costretta a chiudere il telefono perchè non riesce a comprendere bene cosa dice il disco parlato in americano e non in inglese! Poi dopo vari tentativi entra in contatto con un operatore vivo, il quale parlando in inglese riferisce che la scheda telefonica a posto e funzionante. (n.b. ci siamo preoccupati per niente perchè il messaggio con il quale ci chiedevano di telefonare era stato inviato antecedentemente al messaggio di conferma della validità della carta telefonica ma a noi era pervenuto subito dopo.) Tutto questo fa parte della frizione, dell'agitazione che ci prende quando dobbiamo pensare ad un lungo viaggio in posti che non conosciamo ed in particolar modo quando (come sempre) SIAMO SOLI. Passano i giorni e ripensando al viaggio che faremo, ci viene in mente (lo avevamo dimenticato!!!!!) che, se vogliamo dormire nella tenda , nei campeggi dobbiamo avere anche 2 sacchi a pelo e due materassini gonfiabili... fuggiamo ed andiamo ad acquistare quello che ci manca: 1 sacco a pelo. Riprendiamo la valigia grande, ci mettiamo dentro i due sacchi a pelo, la tenda e... scopriamo che non ci sta altro se non le scarpe da trekking che dobbiamo portare per fare le escursioni nei parchi, e non vogliamo portare con noi 2 valigie grandi! Cambio. Partiremo senza tenda ci sistemeremo come e dove possibile.

Di nuovo in internet alla ricerca di motel nei pressi dei parchi e prendiamo nota che quelli dove c'è la disponibilità di camere: si trovano tutti a circa 30-50-80 chilometri dai vari parchi. Bene, la nostra ultima decisione: fissare tre notti nel campeggio vicino al parco di Yellowstone (50 km!) prendendo un bungalow per la notte cos siamo sicuri che potremo visitare il parco con tutto il tempo che vogliamo. Cos facciamo ma ci attende unaltra sorpresa: nella lettera di conferma della prenotazione ci viene spiegato che in tutti i campeggi americani non viene data la biancheria ( lenzuola, guanciali e coperta) ma in compenso, in tutti c il riscaldamento. Non importa, appena arrivati in America ci attrezzeremo comprando quello che ci manca. Nel frattempo nostro figlio ci regala uno smartphone e lo prepara in modo tale che, prendendo Wi-Fi in Usa possiamo telefonare con internet.( Si riveler una grande cosa, abbiamo telefonato a tutti i parenti, amici e conoscenti, spendendo pochissimi euro!) Finalmente arriva il giorno della partenza, ci accompagna allaeroporto nostro figlio, il tempo per il check in e siamo pronti per partire. Il volo parte in orario, atterrando a Chicago lo stesso giorno alle ore 15,30. Durata del viaggio: 42 giorni (7 settembre - 18 ottobre 2011). Stati che abbiamo attraversato,14: Illinois, Wisconsin, Minnesota, South Dakota, Wyoming, Montana, Idaho, Utah, Colorado, Arizona, New Mexico, Texas, Oklahoma, Missouri . Inoltre abbiamo visitato tantissimi parchi statali e monumenti nazionali. Dettaglio dei siti visitati: Illinois Visita della citt di Chicago. South Dakota: (Parchi Nazionali) Badlands e Wind Cave, (Siti Storici Nazionali) Minuteman Missile, (Monumenti commemorativi) Monte Rushmore e Crazy Horse, (Montagne Rocciose) Black Hills, , Belle Fourche (centro geografico nazionale). Wyoming e Montana: (Parchi Nazionali) Yellowstone e Grand Teton, (Monumenti Nazionali) Devils Tower, (Aree Nazionali) Bighorn Canyon e la Chief Joseph scenic byway. Utah: (parchi Nazionali) Zion canyon, Bryce Canyon, Capitol Reef, Arches, Canyonlands (Monumenti Nazionali) Cedar Breaks, Grand Staircasse Escalante, Needles Park, Hovenweep, Natural Bridges (Aree nazionali e Parchi Statali) Anasazi park, Devils Canyon, Dead Horse Point, Kolob Canyon, Snow Canyon. Colorado: (Parchi Nazionali) Mesa Verde (Monumenti Nazionali) Dolores, Yucca House (Siti storici) Fuor corners. Arizona: (Parchi Nazionali) Grand Canyon, Petrified Forest, Monument Valley Navajo Tribal Park (Monumenti Nazionali) Canyon de Chelly, Montezuma Castle, Walnut Canyon, Navajo, Meteor Crater. (Parchi Statali) Slide Rock state park Sedona la scenic byway di Sedona e la famosa Route 66 fino a Chicago. New Mexico: (Parco Storico) Pecos (Monumenti Nazionali) Petroglyph Circle, Santa Fe, El Malpais, Acoma Pueblo (Sentieri storici) El Camino Real, Santa F , Pecos, Los Angeles NM e Ruote 66. Oklahoma: (siti storici Nazionali) Forte Reno a El Reno (Monumenti commemorativi) Oklahoma City.

Mercoled 7 settembre Partiamo! Alle 6 dopo aver salutato i figli, i nipoti, il cane e il gatto, con la macchina ci dirigiamo verso laeroporto di Roma. Troviamo confusione nel raccordo anulare ma siamo partiti con comodo ed arriviamo al terminale 5 in orario per fare il check in, tutto veloce e senza disguidi e siamo gi in attesa di imbarcarci. Mentre attendiamo facciamo il controllo di tutti i documenti, biglietto aereo compreso riscontrando che non abbiamo ricevuto il biglietto relativo al ritorno. Minuti di panico poi approfittando della cortesia di un giovane Italiano che deve andare a Chicago per lavoro, tiriamo un grosso respiro di sollievo. Ci dice che tutto memorizzato nel computer della compagnia aerea e non c'è bisogno di avere il cartaceo. (Io e Mary ci guardiamo...che figura! Sono passati 3 anni dal nostro ultimo viaggio in aereo e le cose nel frattempo sono cambiate e noi non siamo aggiornati). Ore 10,30 ci imbarchiamo, ore 11,15 in perfetto orario laereo decolla e lascia il suolo Italiano. Dall'oblò possiamo vedere l'Isola d'Elba, la Sardegna, poi la terra scompare, siamo sopra loceano. Il viaggio si svolge tranquillo, le ore di volo sono tante (10,45) e cerchiamo di appisolarci tra un pasto e laltro. Il servizio a bordo continuo ed abbondante facciamo, colazione, pranzo, merenda e cena. Arriviamo puntuali allaeroporto O'Hara di Chicago che sono le 15,30 locali, mentre siamo in fila per i controlli proviamo a telefonare e inviare messaggi ma non prendiamo la linea, vediamo dei cartelli che avvisano che non c copertura di rete, rimandiamo a domani anche perch in Italia sono le 22,30. Mentre gli americani che sono sbarcati assieme a noi effettuano velocemente i controlli, a tutti gli altri, noi compresi, ci fanno fare una lunga mostruosa fila di attesa e solo dopo 4 ore, fotografie, impronte delle dita della mano controllo dei documenti ecc. riusciamo ad uscire dall'aeroporto e sono le 19,30.

Il primo impatto in America è negativo! Ma non il solo: infatti quando prendiamo il tassì e consegniamo un biglietto con su scritto il nome dell'hotel, la via, ecc. il tassista, afro-americano, fa un sacco di eccezioni, dice di non conoscere la zona, tergiversa, ci fa arrabbiare fino a farci dire che, avendo il navigatore, basta che inserisca lindirizzo dell'hotel! Così fa e così riusciamo ad arrivare per cena al nostro Hotel. Siamo stanchi, dopo aver lasciato le valigie in camera, andiamo in un vicino Burger restaurant, consumiamo un pasto veloce e poi andiamo a dormire.

Giovedì 8 settembre
Alle 4 ci svegliamo per telefonare in Italia; nell'hotel con wi-fi free, ci colleghiamo ad internet e parliamo con i figli. (Il nuovo smartphone si subito dimostrato utilissimo!). Facciamo colazione e chiamiamo un tassì che ci conduce alla Hertz autonoleggi vicino all'aeroporto. E' presto, abbiamo fissato l'auto per le 12 ma sono appena le 10,30. Chiediamo allo sportello se è possibile anticipare, ci dicono di si, sbrighiamo alcune formalità, confermiamo il pieno di benzina per chilometri illimitati, aggiungiamo al contratto una assicurazione per ulteriori danni alla vettura e... ci consegnano l'auto. Sono le 11, un impiegato che parla anche un po' di italiano ci consegna una macchina nuova (il contachilometri segna 10.700 miglia); si tratta di una Chevrolet mod. Impala, 3500 di cilindrata e ci ricorda di non usare mai il piede sinistro altrimenti corriamo il rischio di inchiodare. Partiamo lentamente e con una certa preoccupazione, raggiungiamo il casello di uscita che è regolarmente sbarrato; un altro impiegato della Hertz ci chiede il pass, lo controlla elettronicamente e la sbarra si alza. Ecco, ora siamo fuori, ci stiamo immettendo nella strada (anche questa sembra una autostrada essendo a 4 corsie) che ci conduce velocemente all'ingresso dell'autostrada 90, quella che ci far arrivare fino a Rapid City. Che confusione, macchine che ci superano da destra e da sinistra, tutte vanno molto veloci mentre noi andiamo a 45 miglia. Arrivati al primo casello dobbiamo pagare, (sappiamo di avere il Telepass che ci consente di passare velocemente ma non vogliamo utilizzarlo, dato il costo abbastanza sostenuto in caso di utilizzo) quindi prepariamo le monetine esatte, ma c'è anche il casellante che riscuote... tutto diventa più facile. Per uscire da Chicago paghiamo ancora altre 3 volte (1 $ alla volta!) poi niente più, intanto il traffico diventa ancora più caotico, Antero decide di uscire dall'autostrada per... riprendere fiato e pieno possesso del concetto che guidare una macchina automatica è diverso da guidare una vettura Europea. Non appena si presenta uno svincolo sulla destra Antero fa per uscire dall'autostrada. E qui succede quello che non volevamo succedesse. Poichè lo svincolo è in salita, Antero cerca di scalare la marcia e utilizza il piede sinistro per schiacciare la frizione, invece blocca l'auto in modo repentino! Le macchine che sono dietro sono costrette a frenare fino a far fumare le gomme (Arrivavano troppo veloci!). Che fortuna, ben 2 macchine si fermano a meno di 5 centimetri da noi, senza toccarci. Ci becchiamo un po' d'insulti, chiediamo venia, poi, lentamente, molto lentamente, con il piede sinistro lontano dalla pedaliera ed il braccio destro che non tocca il cambio ripartiamo. Mary deve controllare che Antero non metta assolutamente la mano sopra il cambio! Ora che anche il traffico è molto diminuito abbiamo il tempo di goderci lo spettacolo circostante, Breve sosta per pausa pranzo, superiamo la città di Madison, poi nella zona turistico-balneare del lago Delton, anche se ancora giorno, decidiamo di fermarci per rilassarci un pochetto, poi cerchiamo nelle vicinanze un motel e lo troviamo a Willis-Dells. Sistemate le valigie in camera (questa operazione stressante la ripeteremo per i prossimi 40 giorni), avendo visto che nel motel c'è la piscina e la spa, decidiamo di andare a fare un lunga e rigenerante pausa nelle calde acque della spa che con le sue bollicine ci tonifica il corpo. E così facciamo ora di cena.

Venerd 9 settembre
Alle 8 sveglia, telefonate ai figli (grazie wi-fi!), una buona colazione e un caffè lunghissimo che ci fa rimpiangere i nostri caffè, forti, pastosi, bassi... eccitanti. Riprendiamo l'autostrada, facciamo sosta per uno spuntino e con il solito caffè, acquistiamo viveri per il pranzo che consumiamo in una area pic-nic, in mezzo al verde; ci sono molti tavoli da pic-nic e dei bagni superpuliti. Proseguiamo, la strada monotona, poco traffico e davanti a noi campi sterminati coltivati a granturco. Ogni tanto vediamo grandi fattorie con grandissimi silos e annessi per il bestiame: è tutto pulito ed ordinato. Raggiungiamo la cittadina di Mittchell, dove troviamo un motel che sembra uscito da un film, decorato con teschi di buoi e corna di cervo ed ha una grandissima piscina sul davanti, incominciamo a vedere cose che ci ricordano che il west si sta avvicinando.

Sabato 10 settembre
Non riusciamo a prendere la linea AT&T, quindi non ci resta che provare con la famosa scheda americana. E' una procedura lunga, il numero da comporre è molto lungo poi si deve aggiungere il codice pin, infine il numero di telefono italiano da chiamare con lo 039 davanti, ma ci riusciamo utilizzando il telefono che abbiamo in camera. Che bellezza abbiamo 1111 minuti da consumare e via a telefonare ad amici e parenti. Partiamo e la prima sosta è in un grosso centro commerciale Val-Mart (ipermercato grandissimo che troveremo anche nei più piccoli paesi) e comperiamo il necessario per poter trascorrere 3 giorni nel campeggio Koa a West Yellowstone e cioè un caldo piumino, un guanciale, una scatola termica per cibi e... un pitale, si! proprio per la notte. Non sappiamo come siamo sistemati nel campeggio... e se fossimo molto distanti dai bagni? Meglio non rischiare. Naturalmente abbiamo già cambiato il nostro modo di mangiare. Abbiamo abbandonato il tipico menù americano, i dolci sono tutti con la glassa, ricoperti con vaniglia o altro e molto, molto dolci, poi il pane: a noi piace il pane con la crosta croccante e qui in America esiste solo pane molliccio, morbido buono solo per fare i famosi panini MacDonalds, le salse sono inserite in tutti i cibi che sono si gustosi ma altamente calorici, la pasta sempre una specie di colla, la carne superspeziata e le quantità sono sempre da giganti; poi, a completare l'opera, la televisione fa vedere come i ristoranti preparano il cibo e come i clienti se li gustano aprendo la bocca a mo' di forno; poi, quello più importante, abbiamo visto tantissimi americani obesi, nom grassi, ma obesi-grossissimi- tanto che ci siamo impauriti e fra noi abbiamo detto: modifichiamo subito il nostro modo di mangiare. La mattina facciamo colazione con i corn flakes nel latte freddo freddo, meno di mezzo bicchiere di caffè lungo lungo, una banana e via, per il pranzo facciamo scorta di frutta di vario tipo, cracker e formaggini e yogurt ; talvolta prendiamo fette di prosciutto o altro con del pan carrè. Per la cena ci procuriamo cosce di pollo fritte, pollo arrosto, affettati vari e formaggi, bistecchine di bisonte con purea ed altre amenità pronte da cuocere in pochissimi minuti al microonde; e poi asparagi, fagioli, piselli, e altri tipi di verdure in scatola, compriamo in gran quantità l'insalata, le carote, i pomodori, i carciofi e altre verdure già pronte. Ecco, questa è stata la nostra alimentazione per tutto il periodo, salvo qualche volta mangiare al ristorante messicano, cinese e... americano.
Oggi vogliamo andare a visitare il famoso National Park delle Badlands: percorriamo sempre la interstate 90 e prendiamo l'uscita 131, facciamo 5 chilometri ed ecco davanti a noi l'ingresso nord-est del Parco. Al ranger di guardia (anzi una grossa ranger) chiediamo un pass valido per 1 anno che ci consente di entrare in tutti i parchi e monumenti nazionali Usa al costo di $ 80. Entriamo e subito notiamo che Il parco intero è un'area geologica di incredibile fascino, costituita da calanchi, pinnacoli, guglie darenaria stratificata, con differenti colorazioni, in un percorso labirintico di estrema bellezza, un vero caleidoscopio di colori strani e luccicanti delle formazioni la cui spettacolarità è data dalla continua erosione del terreno che continua a scolpire la "butte" ancora oggi. ( Butte = "piccola collina" isolata, dai lati fortemente inclinati e dalla cima piatta), tanto che un giorno - nel futuro - le Badlands saranno completamente erose. Percorriamo lentamente la Loop Road e facciamo sosta ogni qual volta che troviamo un trial (percorso o sentiero) il quale ci permette di avvicinarci a piedi ai pinnacoli ed ai calanchi. Lungo il percorso notiamo tante macchine ferme lungo il ciglio della strada: siamo nella zona di Robert Prairie dog town, dove troviamo la più grande comunità di cani della prateria (Prairie Dog) delle Badlands. Continuando nel percorso e arriviamo nella riserva indiana di Pine Ridge dove si trova il White River Visitor Center con ranger della comunit tribale Oglala Sioux. Al Ben Reifel Visitor Center aperto tutto lanno e sede centrale del parco abbiamo assistito ad un filmato molto interessante. Ci dirigiamo verso Wall e troviamo il Cedar Pass Lodge con un accampamento di tende indiane (tepee). Ritorniamo nella I90 e poi andiamo a visitare il missili Minuteman National Historical Site dove vediamo gli aerei, i missili e tutta la tecnologia americana per lo spazio. Si sta facendo tardi andiamo a Wall, piccolo paesino particolarmente conosciuto per il suo Drug Store, che diventato una attrazione turistica. Nella città vecchia sono stati ricostruiti bar e negozi tipici del Far-west americano. C anche un piccolo museo, colmo di fotografie originali dellepoca che ritraggono i capi indiani; il Wounded Knee , completamente dedicato ad un tragico episodio del 1890 quando il 7 cavalleria massacr le trib di Toro Seduto e Big Foot , segnando la fine della resistenza indiana. Troviamo un motel vicino al centro e dopo cena ritorniamo nella strada dove si affacciano tanti vecchi saloon, abbiamo la sensazione di vivere nel passato.

Domenica 11 settembre
Al contrario del primo impatto che abbiamo avuto con gli americani, ora constatiamo una disponibilità ed una accoglienza veramente calorosa. Tutti si sforzano di capire il nostro inglese, e collaborano con cortesia. Stasera vogliamo pernottare a Custer. A Rapid City facciamo compere in una famosa gioielleria Rushmore Gold & Diamond Factory. Acquistiamo 2 orologi particolari, che hanno entrambi una foglia di vite e un grappolo d'uva così come tutti i gioielli che qui producono.
Quando arriviamo al Canyon Lake vediamo dei cartelli che pubblicizzano una chiesa in legno originaria della Norvegia. Noi ne abbiamo viste tante ma qui in America davvero una rarità, è stata smontata in Norvegia, portata qui e ricostruita. Proseguendo, prima di arrivare al Monte Rushmore entriamo con l'auto dentro un parco dove gli animali sono liberi. Orsi che ci attraversano la strada, alci che pascolano liberamente, bisonti sonnolenti che ci accompagnano fino all'uscita, non senza averci dato quel certo frizzicore e timore per gli eventuali danni all'auto. Una breve sosta per il pranzo e alle 15 siamo finalmente all'ingresso del Monumento Nazionale di Monte Rushmore. Presentiamo il Pass, ne verificano la validità, ci consegnano il materiale illustrativo del monumento e posteggiamo la macchina in un grande garage sotterraneo (a pagamento). Percorriamo pochi metri lungo un viale con tutte le bandiere di ciascuno stato americano e, giunti nel piazzale, vediamo scolpiti su una grande parete di roccia i volti di quattro famosi Presidenti degli Stati Uniti dAmerica (da sinistra a destra: George Washington, Thomas Jefferson, Theodore Roosvelt, Abraham Lincoln), scelti rispettivamente come simboli della nascita, della crescita, della conservazione e dello sviluppo degli Stati Uniti. La scultura veramente imponente, alta circa 18 metri ed un'importante meta turistica, anche per le bellezze naturalistiche delle Black Hills (montagne nere) e rappresenta il simbolo dei primi 150 anni della storia americana. Dal piazzale si vede il grande teatro scavato nella roccia,mentre a lato alcuni scalini conducono ad un museo e proseguono fino al bosco diventando un trail (sentiero) che arriva fin sotto i volti dei Presidenti. Fa molto caldo e i ranger suggeriscono di portarsi dietro l'acqua, così facciamo e percorriamo il trail ammirando quelle imponenti sculture che incombono sopra di noi.
E' ancora giorno quando lasciamo Monte Rushmore. Proseguiamo e arriviamo nel villaggio di Custer nel Parco nazionale delle Black Hills. Quando arriviamo ci attende una gradita sorpresa, tutto il villaggio in stile western, case, bar, banche, stazione dello sceriffo. Tutte sono di legno con colori vivaci , tutte hanno la bandiera americana. Facciamo una breve passeggiata, compriamo qualcosa da mangiare che consumiamo nel motel dove passeremo la notte.

Luned 12 settembre
Di buonora (sono appena le 8) prendiamo la US16 che ci porta in breve tempo nel luogo dove si trova la meravigliosa scultura (ancora da finire) creata dagli indiani in memoria di Cavallo Pazzo. All'ingresso del Crazy Horse memorial notiamo subito i tratti somatici caratteristici degli indiani, posteggiamo l'auto, prendiamo gli opuscoli che ci consentono di conoscere la storia di questo popolo e del suo grande desiderio di costruire questo monumento, assistiamo ad un interessante filmato che illustra tutte le fasi di preparazione della immensa scultura, la quale, una volta completata, sarà la più grande scultura nella roccia mai costruita, larga 195 mt ed alta 172 mt. (solo per fare un paragone, le teste scolpite sul Monte Rushmore sono alte solamente 18 metri). I capi Lakota appoggiarono l'idea di uno scultore intenzionato a onorare la memoria di quello che viene definito l'ultimo Sioux a fare la scultura così enorme per riparare alla "provocazione" dell'uomo bianco che aveva costruito Rushmore nel territorio sacro agli indiani. Nel 1999, l'allora presidente americano Bill Clinton si recò sul luogo degli scavi. Chi aveva dedicato la vita affinchè Cavallo Pazzo potesse tendere il braccio a indicare le sue amate Black Hills, anche a lavori incompiuti potè legittimamente affermare che un risultato era stato raggiunto: un presidente americano rendeva omaggio alla memoria del più grande condottiero Lakota che la Storia ricordi, mai divenuto ufficialmente capo del suo popolo ma leader indiscusso solo in virtù del proprio carisma. Prendiamo una piccola corriera che ci conduce fin sotto la testa scolpita e ne ammiriamo la grandezza, resta ancora molto da fare per terminare l'opera ma gli indiani vanno fieri della loro decisione: non desiderano i contributi Nazionali e mandano avanti i lavori solo con i ricavi degli ingressi e delle vendite di oggetti ricordo. Incontriamo una coppia di Francesi, i primi europei che vediamo, sono venuti in America per ben 3 volte e ora sono diretti a Yellowstone. Noi invece andiamo nel Custer Park dentro le Black Hills e ci immettiamo nella US 87. L'itinerario si snoda lungo le pendici di alte montagne, attraversiamo piccole gallerie scavate nella roccia, passiamo vicini ad un lago bellissimo vedendo colline tondeggianti e montagne con infinite guglie di granito, percorriamo strade (il Wildlife loop) che si aprono su panorami mozzafiato in uno scenario sempre stupendo. Durante il nostro giro all'interno del parco ci dobbiamo fermare varie volte per far passare branchi di bisonti, cerbiatti con la coda bianca, tacchini, scoiattoli, cani della prateria e asinelli, tantissimi asinelli. Lo sapevamo, per averlo letto in alcune riviste che qui si trova uno dei branchi più grandi degli USA di bisonti, una notevole quantità di antilocapre, e tanti altri tipi di animali ma, una cosa leggere e fantasticare ed un'altra vivere questi incontri ravvicinati.
Arriviamo nella mitica Scenic byway 16a che percorriamo fino a superare Keystone, poi ci immettiamo in un'altra strada panoramica, la 385 dove godiamo di panorami superbi, la natura qui la padrona assoluta. Arriviamo finalmente a Deadwood, monumento storico nazionale: una città del Far West una volta governato da banditi, giocatori d'azzardo e pistoleri, la sua storia inizia nel 1876, due settimane dopo la battaglia del Little Bighorn dove avvenne la sconfitta del generale Custer. La scoperta dell'oro attira fuorilegge, giocatori e pistoleri insieme ai cercatori d'oro, Deadwood una città che deve ancora nascere, che vive senza leggi, popolata da ogni sorta di criminali. In un luogo dove non vi sono leggi, l'unica legge che vale quella del più forte, in questo caso Al Swearengen, uno dei pionieri fondatori della città, padrone dell'unico Saloon dove gestisce i suoi loschi affari. Altri personaggi arrivano in città con l'intento di ricominciare una nuova vita: tra loro vi sono Seth Bullock, ex-sceriffo, il più famoso pistolero del west e cercatore d'oro Wild Bill Hickock (ma solo poche settimane dopo il suo arrivo, viene ucciso mentre gioca a poker e tiene una mano di poker di assi e otto - per sempre conosciuta come la mano del morto), e Calamity Jane i quali sono entrambi sepolti nel Cemetery Mount-Moriah a Deadwood. Dopo gli incendi che hanno devastato più volte la città, spingendola al punto di diventare un vecchio paese fantasma, ecco che nel 1989 viene legalizzato il gioco d'azzardo. Così oggi si presenta la città, come un immenso casinò con sale da gioco in ogni angolo di strada; infatti anche nel nostro motel esiste un saloon con annesso una sala da gioco. Dopo esserci rilassati nella spa (piccola piscina con acqua calda 38° e con le bolle!), andiamo a mangiare nella sala da gioco e qui troviamo molta gente impegnata alle slot machine e ai tavoli verdi. Le luci abbaglianti e lampeggianti, assieme al chiasso ci fanno pensare a come dovevano essere i saloon nell'800, e facciamo subito caso al fatto che la cassa del casinà riparata da grosse sbarre utili a limitare le intemperanze dei giocatori nei confronti della cassiera. Ci sono giocatori sorridenti (hanno vinto) ed altri che sembrano disperati (hanno perso), altri che strascicano i piedi e sembrano rincretiniti dai suoni e dai rumori del saloon; e così passiamo la serata, sono le 24 ora locale ed ancora entrano persone per tentare la fortuna mentre noi andiamo a riposare.

Marted 13 settembre
Come al solito facciamo colazione con i corn flaks poi alle 8 siamo già in strada, dopo pochi chilometri siamo nella cittadina di Lead famosa per la sua miniera doro che fino alla chiusura avvenuta nel 2001 era la pi antica al mondo ancora in funzione. Chiediamo di partecipare ad una visita guidata per andare a vedere l'enorme pozzo largo 550 metri e profondo 300 metri, ma le visite sono terminate il 10 settembre; pazienza, ci accontentiamo di vedere l'enorme pozzo da una terrazza. Prendiamo la US 14 ed arriviamo a Spearfish, incastonato negli spettacolari paesaggi del suo canyon, e che ci affascina con il suo quartiere storico.
Proseguiamo verso il il centro geografico degli Stati Uniti, infatti nella nostra guida abbiamo letto che si trova nei pressi di Belle Fourche. A Spearfish ci procuriamo un depliant con lindicazione del centro; interroghiamo il nostro Neverlost (il navigatore americano), facciamo la rotta e partiamo decisi ad immortalare questo momento. Superiamo la cittadina di Belle Fourche ed il navigatore ci dice che il centro a circa 30 miglia (50 km), siamo confusi, credevamo che fosse vicino alla città, invece il navigatore conferma sempre la posizione. Continuiamo su una lunga striscia di asfalto circondata da praterie, steppa e niente altro; già incominciamo a vedere i cartelli che indicano il vicino confine con il Canada mentre rarissime macchine percorrono la strada; ci domandiamo... ma dove si va? Finalmente il navigatore indica di prendere una pista così da arrivare al punto esatto, ma siamo in pieno deserto, niente e solo niente, davanti a noi e non vogliamo lasciare la pur solitaria strada asfaltata. Ci guardiamo intorno e non vediamo niente (nel depliant c'era la foto del centro con tanti alberi intorno ma qui non c'è proprio niente). Improvvisamente, e per fortuna, arriva una macchina. Antero fa cenno all'autista di fermarsi e questo si ferma proprio in mezzo alla strada (tanto tutta diritta e non ci passa quasi nessuno!). Chiediamo dove si trova il famoso centro degli Stati Uniti e facciamo vedere il navigatore, ci dice di tornare indietro fino a Belle Fourche e superare il ponte, subito a sinistra troveremo il famoso centro. Il navigatore ci ha imbrogliato, voleva forse che arrivassimo in Canada? Ma! Ritorniamo indietro, ripercorriamo i 50 chilometri che ci separano da Belle Fourche, arrivati al ponte troviamo una piazzetta, lasciamo la macchina e, dietro il visitor center, appare ai nostri occhi il famoso centro geografico degli Stati Uniti. Si tratta di un grande disco di marmo con incisa la sagoma dell'America, dell'Alaska e delle Hawai, che insieme formano gli Stati Uniti. Si, anche se il centro può sembrare troppo a nord, bisogna tenere in conto anche questi 2 stati che sono agli estremi del territorio degli Stati Uniti d'America. Facciamo le fotografie di rito, telefoniamo, grazie alla connessione wi-fi, ai figli, un breve spuntino e ripartiamo per visitare la famosa Torre del Diavolo, così chiamata dagli indiani la Devils Tower. Alle nostre spalle lasciamo il Sud Dakota ed entriamo nel Wyoming; in questo stato si respira la storia, quella magica e cruenta, del west; anche lo stato meno popolato degli Usa e nulla cambiato dai tempi dei pionieri e dei cowboy. La spettacolare natura delle montagne rocciose rimasta intatta, il rodeo ancora il fatto pi importante, mentre il lavoro pi ambito quello dellhorse whisperer ( luomo che sussurra ai cavalli): e ci sono persone che riescono a domare cavalli selvaggi semplicemente sussurrando dentro le orecchie. La strada scorre senza alcun panorama, solo praterie, poi improvvisamente allorizzonte compare un grosso cono di pietra: la Devils Tower che quanto rimane di un cono vulcanico.. E' veramente imponente e quando siamo alla base della montagna ci sentiamo piccoli, piccoli. La sua strana forma costituita da tante colonne verticali di roccia e notiamo che ci sono molti scalatori che cercano di arrivare sulla cima. Noi facciamo il giro della base della torre, entriamo in un sentiero dentro il bosco e vediamo tanti, tantissimi scoiattoli poi tantissime buche nel terrenosono i famosi cani della prateria che entrano ed escono come a volersi far fotografare. Si fatto abbastanza tardi, non ci resta che andare nella prima cittadina e trovare un motel, facciamo pochi chilometri e ci fermiamo a Gillette un paese che non ha niente di particolare se non quello che a noi serve: un motel.

Mercoledì 14 settembre Anche stamane lasciamo presto il motel, vogliamo visitare Buffalo, le Big Horn Mountains con la famosa scenic Byway che da Lowell in uno spettacolare panorama ci condurr fino a Cody. Arriviamo a Buffalo , improvvisamente il cielo si fa scuro, tira un forte vento, fa freddo tant che alla prima sosta notiamo che siamo a 0 gradi, proseguiamo sperando in un miglioramento. Saliamo nella montagna fino a raggiungere 3000 metri ma non riusciamo a vedere alcunch perch la nebbia ha avvolto tutto, ora proseguiamo a 5/10 miglia, non c traffico, siamo soli ci sono curve a gomito e continui saliscendi, ad ogni curva abbiamo la sensazione di uscire di strada, quindi abbiamo anche un po di paura. Purtroppo lo stupendo panorama che si doveva vedere passando da questa strada rimasto avvolto nella nebbia e non vedevamo lora di ridiscendere ed arrivare a Cody. Finalmente e solo quando arriviamo a Powell la nebbia sparisce. Lungo la strada c un visitor center, dagli opuscoli vediamo che nei pressi meriterebbe una visita un Canyon bellissimo ma noi ci accontentiamo di vederne il filmato perch mancano ancora circa 50 chilometri per arrivare a Cody dove dobbiamo prenotare la camera , ed assistere allo spettacolo western che si terr davanti allHotel Irma alle ore 18. Entrati in relativa confidenza con la cordiale, disponibile, gentile e cortese ranger del visitor center, Antero le chiede di prenotare per nostro conto una camera allhotel Irma per questa sera. Certo la discussione si protrae per alcuni minuti visto il nostro inglese, ma alla fine la ranger capisce e telefona allHotel, comunica i nostri dati e, pi importante, la nostra carta di credito, e ci rassicura per lesito della prenotazione. Evviva! Facciamo in tempo ad arrivare a Cody, visitare la cittadina , sistemare le nostre cose nella camera prenotata ed assistere tranquillamente allo spettacolo. Questa citt anche famosa per il Buffalo Bill Historical Center che contiene delle collezioni di cultura western e per il Cody Firearms Museum, la pi grande raccolta la mondo di armi da fuoco americane e ancora oggi Cody parla ancora di lui: di Buffalo Bill ( William Frederick Cody) e dei suoi famosi rodeo. Inoltre uno dei siti storici della citt lhotel ristorante Irma, perche fu costruito da Buffalo Bill come albergo di lusso e come concreta rappresentazione della leggendaria ospitalit western ; porta il nome della sua figlia pi giovane , Irma, e ancora oggi viene gestito dalla famiglia. Ogni sera davanti allhotel possibile assistere alla rappresentazione dei tradizionali duelli con le pistole del vecchio west. Quando arriviamo allhotel riceviamo una calorosa accoglienza, dei camerieri in perfetto stile western ci accompagnano nella nostra camera e qui una gradita sorpresa: dormiamo nella camera n.20 quella preferita dal colonnello W.F Cody (Buffalo Bill) ed a lui intestata, in altre camere ci sono ancora i buchi lasciati dalle pistolettate. Superato lattimo di naturale emozione per quella stanza arredata nello stile western ed in considerazione che la temperatura oscilla tra 3 e 7 gradi ci facciamo una bella doccia calda riscaldandoci un po, ripensando che solo ieri avevamo avuto oltre 35 gradi! Che emozione! tutto qui ricorda il vecchio west,la scala di legno per andare nei piani superiori, la grande sala dove stato allestito il ristorante. Il bar dove nel bancone ( di ciliegio regalo della regina Vittoria a Buffalo Bill ) ci sono i maniglioni di ottone, un grande specchio dietro i barman e le sputacchiere per terra. Alle 18 in punto , proprio dalla uscita laterale dellhotel, in una strada che viene chiusa per loccasione, assistiamo alla preparazione della scenografia. Lo spettacolo comincer subito dopo linno nazionale americano al quale partecipano tutti in piedi e mano sul cuore; non solo gli attori ma tutto il pubblico presente, e alla fine dellinno scroscia un enorme applauso! Veramente emozionante. Poi lo spettacolo; gli attori( gente del paese) parlano, gridano ( noi naturalmente non capiamo cosa dicono) sparano con il fucile e con le pistole, si ubriacano, fanno una rapina alla banca, si sfidano a duello e vince la legge. Alle 19,30 termina lo spettacolo tra grandissimi applausi , tutti andiamo incontro agli attori per scattare una foto ricordo. E finita la giornata in modo splendido e domani ci attende Yellowstone.

Gioved 15 settembre
Partenza per il parco di Yellowstone dove resteremo 4 notti e 5 giorni. Il parco nazionale di Yellowstone si trova nell'estremo settore nord-occidentale dello stato del Wyoming e sconfina, per un piccolo tratto, negli stati del Montana e Idaho,occupando un'ampia zona delle Montagne Rocciose. uno dei pi grandi ecosistemi intatti della zona temperata rimasto sulla Terra. Yellowstone il pi antico parco nazionale del mondo ( stato fondato nel 1872 ed stato dichiarato Patrimonio dellumanit dall'Unesco nel 1978). Il parco si estende per 8.980 km su una serie di altipiani che hanno un'altitudine media di 2.400 metri s.l.m. La zona attraversata da diversi corsi d'acqua, il pi lungo dei quali il fiume Yellowstone, da cui il parco prende il nome, che lo attraversa totalmente da sud a nord per poi gettarsi in un profondo canyon e creando due magnifiche cascate. Nel parco sono presenti molti trail ( sentieri) e mulattiere che si estendono in totale per 1600 chilometri. Geyser e formazioni Il parco celebre per i numerosi geyser, le sorgenti calde (200 c) e altre interessanti zone geotermiche. I Geyser sono circa 400 e qui raggiungono la pi alta densit al mondo, i pi grandi emettono getti di vapore a intervalli regolari che arrivano fino a 50 metri. Le sorgenti calde sono ancora pi numerose; l'acqua fuoriuscita da molte di queste e ricca di minerali che creano nei terreni attorno coni e terrazzi. L'esempio pi famoso e impressionante quello del Mammoth Hot Springs, dove sono sorti dei depositi che toccano addirittura i 90 metri. Il geyser pi noto senz'altro "l'Old Faithul" (il "Vecchio Fedele"in inglese) che i turisti possono osservare quando emette getti di vapore ogni 93 minuti. Sotto il parco di Yellowstone si nasconde un Supervulcano che secondo gli esperti prima o poi erutter, facendo fuoriuscire immense quantit di cenere che si depositeranno su tutto il Nord America. Un'accentuata pendenza del terreno ha in effetti del tutto svuotato un lago, a dimostrazione della salita e della crescente pressione del magma sottostante la superficie del terreno. Vi sono poi molte altre formazioni rocciose come alcuni vulcani di fango (mucchi di fine materiale roccioso bagnato da acque sorgive) o come le Tower Falls, cascate alte 40 metri, il Golden Gate Canyon e l'Obsidian Cliff, una formazione di ossidiana alta circa 50 metri. Il parco molto importante in campo nazionale e internazionale per essere popolato da specie rare e spesso in via di estinzione. Ci sono quasi 60 specie di mammiferi nel parco, tra cui il Lupo grigio, il Bisonte americano, lorso bruno,, lalce, il cervo mulo, il bighorn, lo wapiti, la capra delle nevi, il puma, la lontra, lantilocapra, laquila di mare dalla testa bianca simbolo degli stati uniti dAmerica, il leone di montagna, la lince ed il famoso orso grizzly, ormai diventato il simbolo di Yellowstone. Lasciamo Cody e proseguiamo per circa 100 chilometri nella US 14 A fino ad arrivare allentrata est del parco dove facciamo la classica fotografia ricordo. Al casello dingresso, dopo il controllo del pass, il ranger ci consegna tutta la documentazione e notiamo che i luoghi del parco da visitare sono frazionati in 5 momenti ed il percorso forma una specie di 8 quindi se incominciamo da dove siamo entrati noi visiteremo per primo il Fishing Bridge e Lake Village , successivamente il Canyon Village, a nord il Mammoth Hot springs,ad ovest lOld Faithfull ed il Grant Village a sud ( per tutti con una altezza media di 2400 metri). Un opuscolo in Italiano ci semplifica la lettura quindi dividiamo in 5 giornate la visita del parco. Fatti pochi chilometri davanti a noi, nelle vicinanze del lago, una mandria di bisonti pascola tranquillamente nella prateria. Costeggiamo un po il lago, siamo a 2400 metri di altezza ( ma si sta veramente bene) vediamo il maestoso Lake Yellowstone Hotel completamente di legno e di colore bianco e giallo cos come era stato costruito nel 1891, ritorniamo a nord e costeggiamo il fiume Yellowstone che il pi lungo fiume senza dighe degli Stati Uniti e sfocia nel Missouri , qui ha carattere torrentizio, e vediamo tanti pescatori che pescano a mosca ; qui possibile catturare pesci anche da 50/80 chili! Ad una curva ci appare sulla sinistra un immenso bacino di pozze con acque bollenti con colori che vanno dal verde al rosso bruciato mentre lacqua blu cobalto, siamo nella zona del sulphur Caldron e del Mod Vulcano. Percorriamo per intero il trail in mezzo a queste meraviglie; le passerelle talvolta sono proprio sopra le fumarole e a volte le esalazioni non permettono di vedere nulla. Percorriamo la valle Hayden lussureggiante di prati e zone paludose paradiso degli animali selvatici. Non facciamo molta strada e siamo costretti a fermarci in coda a tante altre macchine; Come mai, cosa succede? C'è un branco di bisonti che, lentamente, attraversa la strada. Poco pi avanti un piccolo gruppo di alci pascola nella prateria in mezzo alle fumarole ; quasi senza accorgersene siamo gi arrivati al Canyon Village e tralasciamo la visita delle famose cascate . Giunti allincrocio est del Grand Loop Road ( una strada che forma un 8 perfetto lunga 280 chilometri) .Dobbiamo ancora percorrere pi di 100 chilometri per andare al campeggio che abbiamo prenotato per 3 notti e che si trova a circa 10 chilometri da West Yellowstone. Giunti alla Norris junction ( incrocio) scendiamo a sud poi a Madison junction giriamo a destra per andare verso luscita ovest del parco e raggiungere west Yellowstone e poi il nostro campeggio. Le distanze sono ragguardevoli e la velocit limitata a 25 miglia orari. Arriviamo al campeggio che alle 18 circa , Antero mostra la tessera di socio, ritira la chiave del bungalow ma prima di andare nella nostra piccola casetta il gestore ci fa lelenco delle cose che non possiamo fare ; la principale quella di non lasciare niente fuori, mettere la spazzatura negli appositi contenitori in ferro coperti ermeticamente, perch ( ci troviamo in un bosco dentro il parco) di notte gli orsi e gli altri animali vanno alla ricerca di cibo e, possono essere pericolosi. Quindi se abbiamo qualche alimento che teniamo in macchina deve essere accuratamente coperto affinch gli animali non sentano lodore ; il rischio trovare lauto sfasciata se non ci atteniamo alle regole. E cos edotti sul da fare andiamo a prendere possesso della nostra piccola baita in legno. Davanti allingresso, sotto un piccolo porticato c un terrazzo con un grande dondolo , a fianco c un grande barbecue eil famoso recipiente con coperchio, tutto in ferro, per la spazzatura chiuso ermeticamente. Linterno della baita spartano, un monolocale con un letto grande e 2 lettini a castello, mancano lenzuola,, coperte e cuscini e, manca anche il bagno. Noi abbiamo per tutto il necessario perch lo abbiamo comperato a Rapid City. In compenso abbiamo il riscaldamento che proviamo subito essendosi abbassata la temperatura in modo repentino: durante il giorno la temperatura sempre tra 20/25 gradi, ora, alle 19, ci sono 2 gradi e di notte far ancora pi freddo. Nel campeggio, a circa 150 metri da noi, c anche una grande piscina riscaldata ed una spa che rester aperta fino alle 23 ma ,con questo freddo non proprio il caso di attraversare il parco per andare in piscia. Venerd 16 settembre Abbiamo dormito al calduccio, mentre , fuori, stanotte andato sotto zero. Il letto un po duro ma nel complesso siamo stati bene. Per fare colazione dobbiamo andare in paese a 10 chilometri perch qui, nel campeggio c di tutto ma solo fino al 10 settembre. Nella cittadina tutte le abitazioni, motel, ristoranti, bar, etcc sono in stile vecchia America, molto caratteristici ed accoglienti. Entriamo in una libreria perch fuori espone un cartello con su scritto caff espresso, esiste una macchina per caff e domandiamo alla gentile signorina se possibile avere un caff ristretto. Capisce che siamo Italiani e ci mette tutto il suo impegno mane viene fuori un caff abbastanza buono ma ancora molto, molto lungo; comunque bevibile e non un litro! Intanto il cielo si coperto di nubi che non promettono niente di buono. Prendiamo dalla valigia il necessario per coprirsi, ripararsi dalla pioggia e dal freddo ed entriamo nel parco. La strada costeggia il Madison River e, arrivati allincrocio decidiamo andiamo a sud ovest, verso lOld Fathful per visitare Lower Geyser Basin, Gran Prismatic, insomma tutte le meraviglie che incontreremo nei 30 chilometri che percorreremo. Il cielo coperto, fa abbastanza freddo e talvolta cade una leggera pioggerella. Impossibile elencare le meraviglie che incontriamo: alcuni placidi bisonti pascolano tra i soffi ribollenti, prendiamo il primo camminamento in legno che ci conduce direttamente a pochi metri da calderoni che odorano di uova marce, intorno a noi una frenesia di colori, lacqua di un azzurro trasparente contrasta con il giallo ed il rosso dovuto ai batteri che si riproducono solo a temperature letali per qualsiasi altro essere vivente, pare di essere in un paradiso travestito da inferno di Dantesca memoria. Arrivati nei pressi del Grand Prismatic Spring , lasciamo la macchina nel parcheggio e prendiamo la passerella che ci porta fin sul bordo di questa grande polla colorata ma i fumi che sprigiona sono cosi tanti e spessi che riesce difficile poterla vedere bene. C'è una possibilità, raggiungere un piccolo ponte a circa un chilometro, oltrepassarlo e prendere un sentiero che, dopo circa 2 chilometri ci porta nella montagna, proprio sopra la grande polla. Andiamo con lauto fino al piccolo ponticello, poi dopo aver letto che molto probabile incontrare orsi nel percorso, lasciamo perdere. Nellarco di parecchi chilometri quadrati ci sono decine di altri geyser alcuni pi grandi e pi belli dellHold Faithful ma molto meno costanti e precisi nelle loro esibizioni, quindi uno spettacolo riservato ai pochi che hanno la pazienza di trascorrere vicino lintera giornata. Noi abbiamo la fortuna di assistere ad alcuni di queste eruzioni ed solo in questo momento che ci rendiamo conto che non esiste solo il fenomeno eruttivo ma anche i colori delle concrezioni tuttintorno, fino a scoprire che tutte le bocche sono collegate fra loro. Infatti vediamo che, mentre un geyser erutta, la polla accanto si svuota, risucchiando lacqua verso il basso. Entrambe si riempiranno pochi minuti pi tardi ad eruzione avvenuta: un fenomeno che ci ha lasciato a bocca aperta. Ed arriviamo al geyser pi famoso e suggestivo in quanto, per una strana alchimia sotterranea erutta a intervalli regolari e puntuali siamo davanti al Hold Faithful. Dentro il maestoso ed imponente Lodge viene affisso dai ranger lorario delle eruzioni; siamo fortunati la prossima eruzione ci sar fra 10 minuti , andiamo vicino al cono e aspettiamo assieme a tantissimi altri turisti. Il geyser incomincia a sbuffare con sempre maggior rumore, mentre innalza nuvole di fumo sempre pi in alto fino ad esplodere con un grande boato e lanciare acqua bollente e fumo fino ad oltre 50 metri di altezza. Che meraviglia, siamo sopraffatti dallenergia e dalla bellezza della natura. Tra un breve scroscio dacqua ed un timido e tiepido sole riusciamo a vedere una gran quantità di geyser ed ora giunto il momento di rientrare nella nostra baita. Ripercorriamo la stessa strada ma viaggiamo pi lentamente del solito ( nel parco massimo 25 miglia/ora) perch se abbiamo fortuna, vedremo nel folto del bosco i cervi, qualche grosso orso e nella prateria i lupi, i bisonti e le antilocapre. Siamo stanchi e ,dopo cena, un po di tv, una partita a carte e poi a dormire. Sabato 17 settembre Quando usciamo dalla nostra baita vediamo tantissimi cavalli selvaggi che trotterellano liberamente e dobbiamo stare molto attenti con lauto. Ritorniamo nella nostra libreria per prendere un caff espresso, comperiamo una mappa dello Utah, poi andiamo in giro per i motel al fine di trovarne uno che abbia libera una camera per il giorno 18/9. Uno, due..cinque; finalmente troviamo un motel che ha una camera libera che fissiamo immediatamente lasciando il riferimento della carta di credito. Siamo contenti perch nel campeggio non cera pi disponibilit per un ulteriore giorno e noi vogliamo restare nel parco un giorno in pi. Oggi ritorniamo al Canyon Village per terminare la visita delle famosissime cascate del fiume Yellowstone che scorre nel magnifico canyon. Ci sono comodi e grandi parcheggi e le passerelle di legno che permetto di arrivare anche in fondo al canyon. Fa freddo, tira un vento gelido ma porta il sereno ed il sole che fa risplendere i colori giallo,arancione e rosso del canyon. Per prima visitiamo la Lower Fall ( cascata inferiore), con un salto di 90 metri ed una portata dacqua veramente impressionante Poi prendiamo un secondo sentiero che ci porta sullorlo della Upper Fall ( cascata superiore) con un salto meno imponente ma pi emozionante in quanto tra noi e lacqua c solo un piccolo parapetto in legno. Riprendiamo lauto e ci spostiamo per andare nel parcheggio dove , con un sentiero , possibile raggiungere il posto pi panoramico del canyon e della Lower Fall. Come passa veloce il tempo! ora di pranzo e noi , cos facciamo sosta al canyon village dove ci sono ristoranti e negozi. Telefoniamo in Italia utilizzando la scheda americana e mentre Mary sta parlando con sua sorella vediamo un bisonte che venuto a pascolare proprio davanti a noi, siamo emozionatissimi. Proseguendo il nostro itinerario superiamo il Dunraven Pass a 2700 metri daltezza da qui godiamo del miglior punto di vista dellantica caldera di Yellowstone; ancora 30 chilometri ed arriviamo alla cascata Tower Fall. Da una balconata facciamo le foto di rito poi scendiamo con un ripido sentiero di 800 metri che porta fino alla base della cascata. Proseguiamo ancora per pochi chilometri ed ecco davanti a noi a Specimen Bridge, la pi grande foresta pietrificata del mondo , ceneri e colate di fango hanno bruciato gli alberi 50 milioni di anni fa. Alle 19,30 siamo nella nostra piccola casa, siamo stanchi e non abbiamo voglia di andare a cenare nella vicina cittadina e poich stasera lultima notte che trascorriamo nella baita dobbiamo preparare i bagagli. Facciamo un piccolo riepilogo mentale: ci siamo sempre domandati come mai quando, alle 19 circa, arrivavamo a Yellowstone , trovavamo i negozi chiusi e poi alle 22 si spengevano le luci del campeggio; stasera abbiamo capito : West Yellowstone si trova nello stato del Montana ( e non nel Wyoming) e qui siamo una ora avanti rispetto al resto del parco. Trovato larcano! 18 settembre Domenica Oggi partiamo presto facciamo sosta per il solito caff, poi la solita fila per vedere i bisonti e gli alci, e dopo alcuni chilometri, prima di arrivare alla Madison junction vediamo ancora una fila di automobilisti che guardano verso il cielo. Ci fermiamo anche noi e domandiamo ad un giovane cosa c, negli alberi davanti a noi ci sono delle aquile dal collo bianco. Prendiamo macchina fotografica e cinepresa e ci dedichiamo alla cattura fotografica dellaquila che rappresenta il simbolo degli Stati Uniti. Finalmente riusciamo ad inquadrarla; immobile su di un ramo, scattiamo alcune foto a ricordo dellemozionante incontro. A nord del Norris Basin, che faremo al ritorno, c un importante museo che racconta la professione del ranger. Certamente il piccolo lago Beaver, lIndian Creek, lo Sheepeater Cliff, seppure belli svaniscono letteralmente al paragone di quello che stiamo per vedere. Davanti a noi, su di una collina ecco Mammoth Hot Springs , un ampio complesso di sorgenti di acqua calda (che per alcuni aspetti ricordano quelle turche di Pamukkale). Queste sorgenti si sono formate nel corso di migliaia di anni, il loro calore alimentato dalla stessa sorgente magmatica che alimenta le altre aree geotermiche dello Yellowstone, esse si trovano su una larga collina di travertino, creatasi in migliaia di anni proprio con i depositi delle acque ricche di carbonato di calcio: la Terrace Mountain di Mammoth la pi grande formazione del genere in tutto il mondo. Le alghe che vivono nelle piscine calde hanno colorato il travertino con sfumature di marrone, arancione, rosso e verde. Nel corso dei secoli le sorgenti hanno generato varie Terrace: Opal, Minerva, Cleopatra, Jupiter, Main, Prospect, New Highland, White Elephant Back e Angel. Ci sono poi Canary Spring, Palette Spring, Orange Spring Mound e formazioni bizzarre come il Liberty Cap. Siamo incantati da questo posto meraviglioso, percorriamo le passerelle che ci conducono nelle varie terrazze, una differente dallaltra e scopriamo sorgenti dacqua che formano camini, altre che scorrono sotto i nostri piedi ( sotto la passerella) con colori forti, abbaglianti , cascate di un bianco accecante, altre di un colore verde smeraldo, il tempo scorre veloce , ci dimentichiamo di pranzare pur di continuare a vedere queste meraviglie della natura. Poi andiamo nella piccola cittadina che si trova alla base della collina, per la strada e nei giardini ci sono tante femmine di alce con i cuccioli efotografie a non finire. Scendiamo ancora e raggiungiamo Gardiner la porta nord del parco e sede del primo fortino costruito a presidio e tutela del parco. Riprendiamo la strada verso sud per vedere il Norris geyser Basin, la zona termale pi antica e pi calda del parco che anche la pi dinamica. Qua e la tra gli alberi notiamo i fenomeni termali, forti sbuffi di acqua e vapore, talvolta anche colorato. Andiamo a vedere il geyser attivo pi alto del mondo, sperando di vederlo allopera ma le sue grandi eruzioni che possono raggiungere i 120 metri- sono rare e non godiamo di questa opportunit, in compenso riusciamo a vedere Echinus geyser che il pi grande geyser di acqua acida che improvvisamente davanti a noi si prodotto in uno spettacolo di eruzioni e risucchi dacqua creando grandi pozze dacqua verde, rossa e giallache spettacolo di colori. Ritorniamo a west yellowstone ed andiamo al motel che avevamo prenotato. Stasera abbiamo forno microonde, frigorifero, macchina dal caff, tv, ferro da stiro e lettoni grandi grandi con tanti guanciali e coperte e, la spa con acqua calda. Una corsa ad un piccolo supermercato dove comperiamo della frutta, una zuppa Campbell, due magnifiche pizze e della buona birra. Scaldiamo la zuppa e le pizze nel microonde, guardiamo la tv e ci rilassiamo. Domani, torniamo a vedere la zona del Blak Basin e del Gran Prismatic Basin, proseguendo verso lHold Faithfull ed infine uscire dal parco per andare al Teton park

. Lunedì 19 settembre Stanotte abbiamo proprio riposato bene. Sono le 9 a West Yellowstone ma quando entriamo nuovamente nel parco il nostro orologio segna le otto quindi abbiamo tutto il tempo per poter vedere di nuovo i geyser che si trovano nel percorso che facciamo prendendo luscita sud del parco. Per prima troviamo Firehole Canyon drive, la Fountain Flat drive e la Firehole lake Driver, cos facendo siamo nel Lower geyser basin dove si vedono la Fountain Paint Pot, la Great mountain Geyser e il Grand Prismatic Spring nel Midway geyser basin. Qui facciamo sosta per ri-vedere questa meravigliosa grande polla dacqua blu con riflessi giallo, arancione e rosso, con ai bordi tutti i colori dellarcobaleno e tutte le sue sfumature pi vive. Lasciamo alla fantasia di chi ci legge immaginare quanti e quali colori hanno impressionato liride dei nostri occhi! Prima di arrivare al vecchio Faithful facciamo una nuova escursione, questa volta veloce, per rivedere nellUpper geyser basin il Biscuit ed il Black Sand Basin anchessi con colori fantastici , da mozzafiato. Quando arriviamo allOld Faithful che sta finendo la sua consueta eruzione ma facciamo in tempo a scattare alcune foto del vapore che lancia verso un cielo terso e celeste. Sono le 12,30 e abbiamo completato la visita del Parco di Yellowstone, ora procediamo spediti per andare a vedere il Parco del Grand Teton. Superato il Craig Pass arriviamo al Grant Village dove facciamo una breve sosta poi la strada scorre senza niente di particolare, superiamo Lewis Lake ed in meno di una ora siamo alluscita sud del Parco. Davanti a noi le famose Tette (teton) , cos le chiamarono i Francesi quando scoprirono queste montagne. Le montagne superano i 4000 metri e ci sono ghiacciai perenni. Arriviamo a Colter Bay Village , nel lago Jackson, dove prendiamo gli opuscoli che illustrano le bellezze e caratteristiche di questo parco. Dal grandissimo piazzale di sosta partono vari trail che costeggiano il lago fino ad arrivare nelle zone panoramiche di Willow Flats. Noi andiamo con lauto visto che la strada, dopo un ampio giro ritorna in riva al lago e ci permette di gustare un meraviglioso panorama. Superiamo la diga sullo Snake River ed arriviamo ad un piccolo lago Jenny Lake che giace alla base delle 3 montagne pi alte del parco. Al centro visitatori una gentile e giovane ranger (che non conosce e non capisce per niente lItaliano ma sa parlare bene il francese) ci spiega che ci sono due possibilit per arrivare alle cascate nascoste.: 1- Si pu prendere il sentiero che costeggia tutto il lago ed in circa tre ore (andata e ritorno) si arriva allInspiration Point, lunico posto da dove possibile vedere le famose cascate nascoste che si chiamano cos (Hidden Falls), proprio perch non possibile vederle da altri posti. 2- Si pu prendere un piccolo battello che in 15 minuti attraversa il lago, poi una volta scesi prendere un sentiero che in circa 20 minuti ci conduce fino allInspiration Point. Noi scegliamo la seconda ipotesi, ci sembra pi romantica emeno faticosa! Fatto il biglietto al momento dellimbarco appongono un timbro indelebile sul dorso della mano chi, come noi ha scelto di andare e tornare con il battello. Il battello parte ogni 30 minuti e noi arriviamo in tempo per prendere quello dello 15; partiamo ed attraversiamo il lago con una discreta velocit tant che gli spruzzi daacqua ci bagnano tutti. Siamo circa una ventina di passeggeri e durante il tragitto una ranger ci illustra come e cosa fare in caso di naufragio e noitocchiamo ferro. Per la velocit, per laltitudine ( siamo a 3000 metri) abbiamo il naso e le guance rosse dal freddo, per, quando arriviamo sotto il ghiacciaio e vediamo alpinisti che scalano queste immense montagne, siamo veramente contenti di esserci fermati in questo bellissimo lago. Scendiamo per andare a vedere queste famose cascate; il sentiero ripido e sconnesso e ci vogliono 20 minuti; mentre stiamo tutti andando nel sentiero ecco che il ranger ci comunica che alle 16,15 parte lultima corsa per ritornare al visitor center e per coloro che fanno pi tardi resta soltanto la possibilit di ritornare prendendo il sentiero( in una ora e mezzo). Guardiamo lorologio; sono le 15,15, per raggiungere la cascata occorrono almeno 20 minuti per andare e 20 per tornare forse se partiamo spediti facciamo in tempo ad arrivare, vedere queste cascate, fare le fotografie anche al ghiacciaio sopra di noi e ritornare in tempo per riprendere il battello che ci riporta vicino al posteggio dellauto. E cos scaliamo la montagna, Mary un po in difficolt perch oltre che essere in salita anche sconnesso arriviamo quasi in cima e Mary si ferma , mentre Antero prosegue velocemente, arriva proprio sopra le cascate, scatta le foto e ritorna subito per ridiscendere fino al battello. Arriviamo precisi precisi, gi il ranger fa la conta dei passeggeri e avvisa che quelli in esubero dovranno rientrare a piedi. Noi siamo tra quelli che prenderanno il battello.evviva! Il ritorno ancora pi veloce dellandata, prendiamo lauto e lasciamo questo bellissimo lago contornato da queste grandiose montagne. Percorriamo verso sud la US 89, fino alla Sntelope Flats Road, poi continuando vediamo alla nostra sinistra, delle costruzioni in una immensa prateria: si tratta del rifugio degli Elk ( alci femmine)per linverno. Ancora pochi chilometri ci dividono dalla citt di Jackson che si trova a soli 2000 metri di altezza. Oggi la citt considerata come una delle pi note localit sciistiche del mondo. Alberghi, ristoranti, gallerie darte e traffico, traffico, confusione. Gli abitanti, come recita il cartello che si trova sempre allentrata di ogni citt del west, sono appena 8.700 ma sembrano 300.000=. Passiamo per il centro e andiamo a vedere il Million Dollar Cowboy Bar, dove si sta a sedere nelle selle utilizzate come sgabelli. Ma c troppa confusione, veniamo da un paradiso terrestre come Yellowstone ed il Grand Teton e non siamo abituati a tutto questo caos. Alla periferia della città troviamo un motel 6 super accessoriato e ben insonorizzato e qui ci fermiamo. Prima di cena, in considerazione che si prende sempre internet, Antero approfitta delloccasione per spedire con il cellulare tante fotografie ai figli, fratelli,sorelle e amici.

Martedì 20 settembre Dopo un buon sonno ristoratore , con calma, siamo pronti per andare a vedere i parchi dello Utah. Lasciamo Jackson e la sua confusione e proseguiamo per la US 89 che attraversa una parte dello Stato dellIdaho. Superato Alpine deviamo a destra per andare a Pocatello, raggiungiamo Soda Springs, poi andiamo a vedere alcuni piccoli paesi con nomi francesi che ci incuriosiscono. Arriviamo a Montpellier, minuscolo villaggio con piccole casette colorate, poi vediamo Paris, dove facciamo una brevissima sosta. Ora la strada prosegue entrando nello Stato dellUtah e costeggia lo splendido Bear Lake, uno dei pi grandi laghi naturali negli Stati Uniti occidentali. Alcuni lo chiamano il "caraibico delle Montagne Rocciose" per la sua acqua blu turchese intenso. Oggi siamo partiti tardi, abbiamo fatto varie soste e, arrivati nella minuscola ma splendida cittadina di Garden City (562 abitanti) facciamo pausa pranzo,davanti a noi una distesa di acqua blu circondata da alte montagne coperte di neve. Siamo incerti se proseguire prendendo la US 30 poi la US 16, infine la US 39 per andare a Ogden, oppure proseguire per la US 89 arrivare a Logan. Optiamo per la seconda ipotesi, abbiamo visto che la strada indicata come scenic byway, infatti subito dopo Garden City affrontiamo una ripida salita ( 2.800 metri)fino al passo e da qui ci godiamo il bel panorama sul lago e sui monti Naomi che lo circondano. Quando ridiscendiamo dal passo , la strada scorre dentro il Canyon Logan dai colori tenui che vanno dallocra al grigio e contornato da tantissimo verde delle piante. In una piazzola dove ci fermiamo notiamo un particolare ( che avevamo gi visto anche nelle Badlands, nel Grand Teton e nei vari canyon che abbiamo percorso): una piastra circolare di ferro e ottone, ( un po pi grande dei nostri 2 euro) conficcata in terra. Siamo curiosi e andiamo a verificare di cosa si tratta..sorpresa! Nella medaglia ci sono scolpite le coordinate ( lat e long) geografiche. Dobbiamo scoprire il perch ci sono questi riferimenti. Oggi una giornata che trascorriamo molto lentamente , ancora risentiamo la stanchezza dei giorni precedenti quindi quando arriviamo a Logan, visto che si tratta di una cittadina graziosa e senza molta confusione ci fermiamo. Prima ancora di cercare il motel chiediamo ad un ranger qualche informazione circa le piccole piastre metalliche piantate in terra: Vengono messi da ciascuno stato nella esatta posizione delle coordinate geografiche cos da avere i punti di riferimento per qualsiasi evenienza ( per ritrovare cavi sotterranei, acquedotti ecc ecc oppure per un eventuale soccorso stradale o boschivo), inoltre questi punti corrispondono realmente alle coordinate e vengono acquisiti anche dai navigatori satellitari; e noi abbiamo avuto lopportunit di verificarlo!. In Italia o perlomeno dove abitiamo noi, come facciamo ?: il punto di riferimento- senza coordinate geografiche- sono: un muretto al confine di una propriet, una maest lungo la strada, un albero , un cippo; insomma tutto come nel medioevo e senza la sicurezza della precisione. Soddisfatti delle spiegazioni ma dispiaciuti per la nostra arretratezza nel settore( basterebbe che lAnas, la forestale etcc etcc ponessero identici sigilli, dopo aver verificato le esatte coordinate anche , ovvio occorrono anche le attrezzature giuste e la conoscenza da parte degli addetti)mmmmmmh! Sar possibile? Ora siamo alla ricerca di un motel, troviamo un Super8 molto ben posizionato e ben attrezzato. Infatti oltre ad avere le solite cose come il microonde, il frigorifero e la caffettiera , ha una bella poltrona davanti alla tv ed un tavolo molto grande, dentro al motel una grande piscina ed una vasca spa con acqua caldissima. Naturalmente, dopo aver sistemato i nostri bagagli ed essere andati ad acquistare cibarie, andiamo a fare il solito bagno nella Spa dove restiamo fino alle 19,30.

Mercoledì 21 settembre Decidiamo di restare qui un altro giorno ad oziare. Il cielo sempre sgombro da nuvole e fa caldo; a noi basta fare delle passeggiate. A piedi andiamo verso il centro di Logan,nel percorso notiamo, a fianco del fiume, un grande campo da golf ( ce ne sono da tutte le parti) , e qui restiamo un po guardando i giocatori sbizzarrirsi nelle varie buche. La giornata scorre veloce, domani andremo a Salt Lake City. Dopo cena guardiamo il canale della tv locale che ci sorprende per alcune notizie. Durante la giornata nella autostrada che porta a Salt Lake city ci sono stati vari incidenti a causa del rallentamento del traffico dovuto a lavori in corso che interessano tutte le interstate che portano alla capitale dello Utah.

Gioved 22 settembre Permangono notizie negative sul traffico ma abbiamo ancora tanta strada davanti a noi e continuiamo a percorrere la US 89. quando, arrivati a Brigham City prendiamo la intestate 15 il traffico diventa molto consistente, il navigatore ci avverte dei lavori in corso e calcola il tempo di percorrenza. Arriviamo a Ogden, traffico intensissimo, non facciamo alcuna sosta. Prima di arrivare a Salt Lake city nord consultiamo di nuovo la nostra guida che recita: Historic Temple Square, con il tripudio di edifici moderni ed imponenti legati alla storia e religione dei Mormoni, la ragione principale della visita. E vero che l historic Temple il pi grande tempio mormone del mondo ma anche vero che solo i mormoni possono entrare, mentre tutti gli altri lo possono scoprire grazie agli audiovisivi del visitor center. Proseguiamo nella nostra lettura della guida Lonely e Michelin e vediamo che nei dintorni ci sono luoghi che, per noi valgono la pena di vedere. Confermiamo la nostra decisione di saltare la visita di Salt Lake city ed eliminare linconveniente del traffico e proseguire fino a Nephi. Usciamo dallinterstate a Centerville, prendiamo la US 67 dove troviamo si molto traffico ( essendo parallela alla intestate 215 e 15) ma ci permette di arrivare in un posto da favola: a kennecotts Bingham Canyon mine ovvero alla pi grande miniera ( di rame) a cielo aperto della terra il cui diametro oltre 3 km ed profonda oltre 1,2 km. Proseguiamo in una zona desertica, poi prendiamo la US 68 che costeggia il Lake Utah, riprendiamo linterstate 15 ed arriviamo alle 18 a Nephi dove ci fermiamo al motel6. E qui vale la pena di raccontare cosa ci accade. Ieri sera, cioè il 21 settembre, abbiamo chiesto alla signorina della reception del motel super8 , se ci prenotava una camera al motel6 di Nephi per il giorno 23 e cio per questa sera. Il gestore del motel6, carinamente ci ha chiesto i documenti e concesso lo sconto senior, ci ha mostrato la camera e, dopo aver pagato, ci ha messo sotto gli occhi una strisciata nella quale era riportata la cifra di $ 76.90 pregandoci di volerla firmare. Chiediamo di cosa si tratta e ci dice che il corrispettivo della camera maggiorato delle spese relativa alla prenotazione per la notte del 21/9. Cosa? Naturalmente non firmiamo e contestiamo il suo comportamento, gli mostriamo la fattura dei 2 giorni di pernottamento nel motel a Logan, gli spieghiamo che era impossibile essere a Logan a dormire e la sera stessa essere qui a Nephi e che forse aveva capito male quando la signorina gli aveva telefonato; lui insiste, vuole essere pagato e usa toni accesi nei nostri confronti. Con tutta calma Antero tira fuori il cellulare e dice al gestore che telefona alla polizia e si prepara a comporre il 911 cos che si possa mettere le cose in chiaro. Solo a quel momento il gestore diviene pi calmo, pretende sempre di essere pagato ma molto, molto pi calmo. Dopo una lunghissima discussione ( lui in filippino-americano, noi in inglese italianizzato) sembra che sia tutto a posto. Chiediamo allora di avere la ricevuta che ci ha mostrato cos da conservarla; per tutta risposta la fa in tanti piccoli pezzi e la butta nel cestino, gli chiediamo di volerci consegnare tutti i pezzetti e gli diciamo che la vogliamo perch dobbiamo essere sicuri che non faccia il furbo e, magari ci addebiti nonostante non abbiamo firmato niente. Riusciamo ad avere i minuscoli pezzi, in camera proviamo ad riassemblarli , ci riusciamo alla meglio ma si capisce di cosa si tratta. Antero scatta una foto dello scontrino e a farlo vedere al gestore. Facciamo un salto al burger restaurant poi rientriamo per riposare, e come tutte le sere prepariamo in modo estemporaneo un programma di visita per il giorno seguente.

Venerdì 23 settembre Ieri sera guardando la carta stradale abbiamo visto che possibile raggiungere Bryce Canyon tramite strade statali che passando da Gunnison, Aurora, Antimoni , Osiris e Widtsoe, attraverso tutte le grandi foreste di questo Stato, il pi panoramico di tutti ma litinerari prevede anche la percorrenza di strade che, nella cartina, sono indicate come pavimentate ( non asfaltate), quindi occorre maggior cautela e minor velocit tant che ci vuole un maggior numero di ore per raggiungere la meta. Controlliamo, con il cellulare, in google maps e vediamo che percorrendo le strade statali occorrono pi di 5 ore mentre il percorso in autostrada, via Beaver di circa 3 ore. Da oggi entriamo nella zona pi affascinante di tutto lo stato dellUtah. Qui ci sono 3 parchi nazionali ( Bryce, Zion e Capitol Reff) e due monumenti nazionali ( Grand Staircase Escalante e Cedar Breaks) strepitosi parchi e foreste, quindi li vogliamo vedere. Per primo il Bryce Canyon e dovremo cercare nei dintorni qualche motel dove dormire poich gi sappiamo che sono tutti prenotati. Alle 8 siamo a fare rifornimento a Fillmore (50 miglia da Nephi), proseguiamo velocemente poich qui consentito andare fino a 75 miglia lora. Subito dopo Beaver prendiamo luscita 95 per andare sulla US 20 che ci riporta nella US 89 fino a Panguitch siamo a circa 30 miglia dallingresso nel Bryce Canyon; qui tutti i mothel sono gi prenotati. In qualche modo faremo, ora vogliamo andare a vedere. Siamo nella US 12 e pi precisamente nel Red canyon.che spettacolo! Qui tutto color rosso mattone e, mentre la strada ci offre panorami per noi inconsueti e meravigliosi, scattiamo foto a non finire. Siamo oramai vicinissimi al canyon, prima incontriamo un villaggio con ristoranti, negozi, residence, parchi divertimenti, campeggio con tepee e bungalow. Si tratta del famoso ( almeno qui) Rubys Inn. Proviamo a domandare se ci sono bungalow liberi, niente, andiamo allHotel idem, proviamo anche nel residence ma gi sappiamo che per i prezzi proibitivi non ci fermeremo.. ma non c da preoccuparsi.. tutto prenotato. Uffa! Andiamo nel Canyon; solita foto ricordo,poi allingresso controllo del Pass, ritiro degli opuscoli e in men che non si dica siamo al visitor center. I ranger sono tutti cordiali e danno informazioni a tutti,noi abbiamo la fortuna di trovare una ranger che parla un po di Italiano la quale ci suggerisce di effettuare il percorso fino al termine della strada senza soste per le visite e fermarsi a Rainbow Point, da l incominciare la visita del Canyon , poi ridiscendere con lauto e fermarsi in tutti i parcheggi, poich il canyon rimane sulla nostra destra. Cos facendo potremo meglio vedere tutte le meraviglie ed il sole , alto nel cielo, permette di fare delle bellissime fotografie. Certo che qui fa molto caldo e siamo sempre sopra i 2000 metri! Per arrivare in cima, a Rainbow Point, percorriamo 30 km di una buona strada di montagna , da qui come in tutto il canyon, partono trail che, entrando nelle Pink Cliffs (scogliere rosa) dal colore rosa-rosso arancione, formano dei Loop ( circuiti) dentro il canyon stesso. E molto difficile descrivere i colori e le forti sensazioni provate, come difficile riferire cosa abbiamo visto ad ogni sosta, per questo desideriamo elencare i vari punti nei quali ci siamo fermati e far parlare le fotografie che abbiamo scattato. Dopo Rainbow guardiamo Yovimpa Point, Ponderosa Canyon, Agua canyon, Natural Bridge, Farview point, Swamp Canyon, Bryce Point, Inspiration Point, sunset point, Sunrise Point. Il percorso stradale facilitato da segnalazioni e da grandi parcheggi dai quali partono trail che scendono dentro i vari canyon. E tutto un salire e scendere dallauto, affacciarsi ad un balcone che permette di vedere le varie forme ed i colori dei pinnacoli, e scattare tante, tante fotografie. Talvolta ci spostiamo da un punto allaltro percorrendo un trail cos da godere della vista dei canyon che si trovano proprio sotto di noi. Dal Bryce Point vediamo una immensit di pinnacoli, rossi, ocra, gialli, arancioni, percorriamo il trail che da qui conduce fino a Inspiration Point e possiamo vedere una meraviglia delle meraviglie: un anfiteatro di rocce! Arrivati al sunset point notiamo che da qui parte un trail denominato Navajo loop trail che consente di discendere dentro il canyon fino a raggiungere un vecchio villaggio navajo abbandonato. Siamo stanchi ma la tentazione forte. Scendiamo , un sentiero che inizialmente fa piacere percorrere poi incomincia ad essere ripido e facciamo fatica anche nello scendere. Man mano che scendiamo la temperatura sale e cresce laffanno. Mary incomincia a sentire la stanchezza e vedendo quanto ancora ripido il sentiero, pensa al ritorno a quanto sar faticoso che gi le batte forte il cuore; decide di rinunciare mentre Antero continua fino ad arrivare fino in fondo. Che spettacolo! ora le rocce diversamente illuminate, hanno preso il colore rosa cupo, altre, illuminate dal sole nella cima sono gialle. Il contrasto dei colori fantasticocome fantastica (faticosissima) la salita per ritornare nel parcheggio! Abbiamo fatto in tempo a vedere tutto, sarebbe eccezionale poter restare fin dopo il tramonto attendendo il levare della luna, lo spettacolo sarebbe assicurato ma.non sappiamo dove andare a dormire; pertanto usciti dal Bryce Canyon, anzich ritornare a Panguitch dove gi avevamo sentito che non cerano camere libere, decidiamo di andare a destra verso Tropic dove ci sono diversi motel:ahim, sono tutti prenotati, andiamo a Cannonville dove c un unico motel, niente da fare, per da qui parte una strada che conduce fino al Kodachrome Basin dove possiamo vedere i sand pipers ( camini di color bianco o grigio al mattino mentre la sera, come noi li vediamo sono color malva e arancio bruciato), proseguiamo fino ad arrivare ad Escalante superando Henrieville ma non troviamo da pernottare. Il sole sta tramontando, decidiamo di ritornare verso Bryce Canyon e poi arrivare allinterstate (autostrada) dove sicuramente troveremo motel liberi. Quando arriviamo a Henrieville notiamo un grande motel che prima non avevamo visto, domandiamo si hanno una camera disponibile. Il prezzo non dei migliori ma siamo stanchi e ci fermiamo qui. In compenso si tratta proprio di un bel motel e vale i soldi spesi.

Sabato 24 settembre Riprendiamo la US 12 e ripercorriamo a ritroso il Red Canyon fino allincrocio con la US 89. Anche questa parte di strada panoramica e molto bella arrivati a Long Valley Junction svoltiamo a destra sulla US 14 che sale in montagna. Il percorso si snoda tra una colata colossale di lava, arriviamo, per una pista sterrata al Lago Navajo di un bel colore verde. Mentre ci godiamo lo spettacolo abbiamo una gradita sorpresa; un cerbiatto esce dal fitto del bosco e, sul bordo della pista si ferma a mangiare le foglie di un albero. Poco pi avanti la strada sale ancora raggiungendo i 3000 metri e ci consente di vedere un anfiteatro in arenaria orlato di pini americani, tra le pi vecchie piante viventi su questa terra siamo nel Cedar Breks. Arriviamo a Cedar City sembra proprio un villaggio Svizzero; le abitazioni hanno tetti spioventi per proteggersi dalla neve che cade copiosa in inverno. E una citt turistica con discreti impianti sciistici. Prendiamo la interstate 15 e alluscita 42 prendiamo una pista a destra che ci porta in poco tempo a Pine Valley, ritorniamo nellinterstate e poco dopo voltiamo a sinistra per immetterci nella strada panoramica che scorre dentro il Kolob Canyon. Il parco nel deserto e fa molto caldo (41), nella guida che ci consegnano ci sono tante raccomandazioni, guidare piano, portare con se abbondante acqua, avere qualcosa di salato da mangiare, non allontanarsi dai sentieri. Se il Bryce era composto da una infinit di pinnacoli qui ci sono alte rocce stondate di color mattone e giallo ocra. Ritorniamo sulla interstate 15 e, prima di entrare nella citt andiamo a vedere un altro canyon, molto piccolo ma molto interessante. Infatti si trova proprio nel deserto, deserto di sabbia. Lungo la strada che da St.Gerge porta allingresso del canyon ci sono alcuni centri residenziali con abitazioni che sembrano uscite da un libro di architettura, sono di un color rosso vinaccia, basse, circondate da cactus e piante grasse, tutte hanno giochi dacqua. Quando arriviamo allingresso del Canyon una gentile ranger ci spiega che , trattandosi di un parco statale, dobbiamo pagare lingresso. Il biglietto costa 3 $ e ci permette di restare fino alle 22. Qui il regno delle tartarughe del deserto , del coyote, del Mostro di Gila ( una grossa lucertola di 60 cm velenosa), mentre la vegetazione della zona costituita prevalentemente da piante del deserto, come scrub, yucca, cactus e cespugli di salvia. Facciamo il Jennys trail un percorso nelle dune di sabbia sperando di vedere la famosa tartaruga ( e non il mostro di gila!), fa molto,molto caldo, sono le 16,30 e ci sono 42!. Rimaniamo incantati dalle formazioni di pietra rossa e bianca che in alcuni posti sono coperte di lava. Anche questo un Canyon che ci rimasto nel cuore. Finiamo il loop e riprendiamo la strada per St. George;qui resteremo altre 2 notti e sar la nostra base di appoggio perch vogliamo visitare lo Zion National Park.

Domenica 25 settembre Il Parco nazionale di Zion, si trova in un ambiente unico dove si incontrano imponenti formazioni rocciose e profonde gole incise e modellate dalla forza delle acque del Virgin River e dei suoi affluenti lunghe 24 km e profonde 800 metri. Il nome Zion, adottato ufficialmente per designare il canyon nel 1918, risale a Isaac Behunin, uno dei primi coloni mormoni insediatisi nel canyon nel 1863, il quale riteneva di aver trovato in quel luogo il monte descritto dal profeta Isaia nella Bibbia, anche molte delle formazioni di roccia che costituiscono le principali attrazioni del parco hanno nomi di derivazione biblica come i Templi della Vergine, la Sentinella, i Tre Patriarchi . Fatta colazione riprendiamo linterstate 15, poi all'uscita 16 deviamo sulla US 9, attraversiamo il villaggio di Hurricane, di Virgin ed infine arriviamo a Springdale cio allentrata dello Zion Park. Abbiamo gi percorso 60 chilometri! La cittadina accogliente, elegante e molto turistica. Naturalmente tutti i motel ( e ce ne sono molti) , Lodge e Hotel sono prenotati gi da tempo anche perch bisogna ricordare che Las Vegas si trova a 150 miglia, Bryce Canyon a 90 , Page ed il lake Powell a 140 miglia, il Grand Canyon a 230 miglia. Nello Zion Canyon non possibile andarci in auto quindi la parcheggiamo ed utilizziamo la navetta gratuita- che fa la spola da Springadale fino al Temple of Sinawava, percorrendo la Zion canyon Scenic drive. Il panorama ancora diverso da tutti quelli finora visti. Siamo proprio dentro la gola del canyon e sopra le nostre teste incombono le rocce che ancora non permettono al sole di riscaldarci, praticamente risaliamo il fiume Virgin che ha scavato ed eroso queste montagne e notiamo come sia fitta la vegetazione, con alberi, felci , pale di fico dindia, ed anche cipressi. Scendiamo a Zion Lodge, ci attrezziamo per lescursione ( acqua e viveri) e superato il fiume prendiamo un sentiero (Emerald Pools trails) che arriva ad una cascata che per la verit troviamo quasi completamente asciutta ma che riesce comunque a creare un incredibile arcobaleno. Ora il percorso si fa pi sconnesso tutto in salita e pi faticoso ma dalla nostra posizione godiamo di un paesaggio idilliaco sul fiume che prepotentemente discende la valle. Finalmente, dopo 2 ore arriviamo alla sosta dove troviamo la navetta, siamo a The Grotto , il tempo di salire e dopo 10 minuti scendiamo di nuovo ad Angels Landing , una parete rocciosa grandissima dove molti scalatori cercano di raggiungere la vetta. Qui le rocce sono di un bel colore bianco e grigio, altre , illuminate dal sole tendono allargento. Facciamo una piccola parte del West Rim Trail ( occorrono almeno 4 ore per farlo tutto), dopo, sempre con la navetta, arriviamo alla fine della strada e cio a Temple di Sinawava dove incontriamo una moltitudine di turisti. Poich fa molto caldo ed il piazzale di sosta sotto un sole cocente ci fermiamo solo il tempo per una rinfrescata( ci sono apposite cannelle) ed entriamo nel sentiero che , dentro la gola, risale il fiume. Assieme a noi ci sono giovani coppie, famiglie con bambini molto piccoli, tantissimi giovani ed anche tanti giovani vecchietti, come noi, che nonostante evidenzino gli acciacchi sono decisi a percorrere seppur molto lentamente tutto il sentiero. Incontriamo giovani ranger che chiamano a raccolta i pi piccoli per mostrare loro le fotografie degli animali che vivono qui,altri ranger hanno addirittura pesci e uccelli impagliati da far vedere, cos la passeggiata diventa anche istruttiva. Nel percorso incontriamo tantissimi scoiattoli, poi improvvisamente un nugolo di persone ci obbliga a fermarsi; sono tutti intenti a fotografare una grossa tarantola, naturalmente anche noi la fotografiamo. Da nps.gov. u.s.a. ( Le tarantole sono i pi grandi ragni nel sud-ovest, nonostante nei film horror vengano indicate come mortali, velenosi e aggressivi, le tarantole sono in realt creature docili e anche se sono in grado di mordere una persona , il loro veleno considerato non tossico per l'uomo. Se vedete una tarantola durante la vostra visita parco, consideratevi fortunati! ) Dopo circa 2 ore di cammino, arriviamo nel punto dove,( se vogliamo continuare)dobbiamo guadare il fiume che ora abbastanza basso ma torrentizio. Tutti i giovani, chi con le scarpe, chi senza, attraversano il guado e risalgono ancora il canyon e mentre le ragazze strillano per lacqua gelida i ragazzi pi spavaldi si mettono a correre, qualcuno scivola e brrr ! fa il bagno, e tutti ridono. Vorremmo proseguire anche noi, ci togliamo le scarpe, sentiamo lacqua e ce le rimettiamo subito, restiamo qui, ci riposiamo un po prima di ritornare al piazzale. La giornata trascorsa veloce, sono le 16 quando riprendiamo la navetta, una ultima sosta al visitor center , poi riprendiamo la nostra auto e ritorniamo a St. George.

Lunedì 26 settembre Alle 7,30 locali telefoniamo ai figli e parenti, tutto ok; partiamo e, superato il villaggio di La Verkin riprendiamo la US 89 fino a Virgin dove dopo una deviazione , non indicata, risaliamo la Kolob Terrace Road, nella strada panoramica che entra nel cuore del parco. E poco frequentata e conosciuta ma proprio bella. Si percorre tutta in auto, ci sono parcheggi nei punti pi caratteristici da qui partono trail molto lunghi ed impegnativi che consentono una vista indimenticabile sullo Zion Park e sulle vette che sovrastano la sottostante gola del Canyon. Oggi ci pare di toccare con mano quelle pareti bianche argentee che abbiamo visto ieri, poi la strada sembra ridiscendere ed entriamo in una piccola valle circondati da formazioni rocciose stranissime, sono basse , tonde e paiono inanellate per lerosione dellacqua, hanno un colore brunito qualcuna di color nocciola, altre gialle, altre ancora rosso mattone, sopra ci sono pini che non riusciamo a capire come possano essere cresciuti cos incastrati nella roccia. Non c proprio nessuno! Siamo soli in questa immensit , nel percorso incontriamo cavalli allo stato brado, molti piccoli elk e, mentre siamo fermi per consumare il nostro pranzo una nuvola di.uccelli bl volteggia tra i rami e i pioppi, sopra le nostre teste. Siamo meravigliati , mai avevamo mai visto gli uccelli con le piume completamente bl. Restiamo fermi ad aspettare che qualcuno venga pi vicino per vederlo meglio e fotografarlo. P.S. si tratta di un uccello chiamato Stellers jay. Rientriamo che fa ancora molto, molto caldo, oggi abbiamo superato i 45 gradi. Prima di cena prepariamo litinerario per domani vogliamo arrivare a Moab passando per il Parco di Capitol Reef. Ci sono varie possibilit: 1 arrivare a Springdale, andare verso nord fino a Bryce poi fare la US 12 da Escalante cos da arrivare nel parco: tempo di percorrenza 6 ore per 240 miglia! 2 prendere di nuovo la intestate 15 fino alla uscita 95 prendere la 20, la 89, la62, arrivare a Burville e, con la US 24 arrivare nel Parco;tempo di percorrenza 4 ore per 220 miglia. 3 prendere lautostrada e arrivare alluscita che ci permette di proseguire su strade grandi e scorrevoli. Scegliamo la seconda ipotesi per decidiamo di partire presto perch, dopo aver visto Capitol Reef vogliamo andare a dormire a Green River nella Interstate 70 a circa 50 chilometri da Moab.

Marted 27 settembre Partiamo molto presto, sono le 6 ed ancora buio. Intanto per nella intestate c molto traffico. Siamo gi sulla US 20 quando vediamo sorgere il sole, procediamo spediti, ora non c traffico arriviamo finalmente a Lyman dove inizia la strada panoramica con imponenti rocce dai colori giallo, arancio, qualcuna viola, altre color ocra. Al visitor center chiediamo informazioni ; il ranger ( donna, come sempre ), davanti ad un grande plastico ci illustra le caratteristiche del parco , ci mostra i vari percorsi e ci dice che ci sono molte incisioni rupestri - petroglifi - e i pittogrammi, ancora visibili lungo il corso del fiume Fremont ( fatti dagli indiani che vissero in questa zona svariati secoli fa) e cos scopriamo il parco che si presenta come un miscuglio di diversi tipi di arenaria che dà vita a crepe, archi e ponti i quali formano una miriade di canyons. Perfetti per fare passeggiate, inoltre ci sono imponenti monoliti di arenaria Navajo che sono ideali come punto di osservazione e per fare meravigliose fotografie. Dal visitor center si diparte una strada laterale - Scenic drive - che si addentra per circa 20 chilometri lambendo strapiombi variopinti e vari canyons laterali e che, come ci ha spiegato la ranger, costituisce il mezzo pi agevole per apprezzare le caratteristiche salienti del Parco, quindi proseguiamo in auto fino a fare un breve percorso sterrato ad un viewpoint dove ci fermiamo per fare un piccolo trail che arriva a Grand Wash. Ritorniamo nella strada panoramica e proseguiamo per circa 30 chilometri e quando arriviamo alla fine della scenic Drive notiamo che c un percorso di circa 5 chilometri di strada sterrata, anzi sabbiosa, che ci permette di raggiungere il Golden Throne a Capitol Gorge. Entriamo quindi in un canyon dalle pareti altissime, dilaniate dallerosione, la strada percorribile con molta attenzione ed molto emozionante, il fiume straripato ed ha reso la sabbia ( siamo nel deserto ricordiamocelo) una poltiglia. Occorre fare molto piano ma lo spettacolo che si presenta davanti a noi stupendo e, nello stesso tempo, ci emoziona. Arriviamo in un grande piazzale dove troviamo qualche turista che ha percorso il trail come noi. Il sentiero scorre tra il letto del fiume, che qui ora sembra asciutto, e tra le alti pareti del canyon, ne percorriamo un po, quindi ritorniamo allauto e proseguiamo il nostro giro. La strada costeggia il fiume Fruita e vediamo un piccolo borgo western dove alloggiano gli inservienti del parco e dove invece una volta abitavano i primi coloni. E impressionante il colpo docchio di queste casette stile Casa nella prateria immerse nei frutteti di Fruita. Si, perch come fosse un miracolo, tutta la zona adibita a frutteto dove si pu entrare, raccogliere liberamente frutta e poi pagare alluscita. Fantastico!. Ma la cosa pi bella vedere cerbiatti brucare nei prati attorno alle poche case e, ancora pi suggestive sono le casette stile old western totalmente ristrutturate che si vedono lungo il percorso; una delle pi affascinanti resta la vecchia scuola con davanti il classico carro dei buoi. Sembra di percorrere a ritroso il tempo fino ai tempi dei pionieri del west. Arrivati ad un grande spiazzo vediamo alcuni turisti che guardano i famosi petroglifi. Nella parete ce ne sono molti che sono facilmente visibili ed accessibili da una passerella in legno. Proseguiamo fino ad arrivare ad un piccolo percorso sterrato che ci conduce alla vista del Capitol Dome, una parete bianchissima adagiata sopra il crinale del parco. Il tragitto molto affascinante, evidenziando alcune formazioni geologiche davvero uniche e strane; vedere unintera parete bucherellata in stile gruviera svizzero non da tutti i giorni. Il lavoro incessante del vento e dellacqua di una fantasia sorprendente. E cos arriviamo a Orientation Pullout , praticamente luscita del parco. Ora la strada scorre con ai lati colline di color grigio che sembrano di cemento. Arriviamo a Green River dove cerchiamo un motel, ma non troviamo posto, e neppure a , pertanto dobbiamo arrivare a Moab. Ma siamo fortunati! Troviamo subito il motel Super8 accogliente, pulito edisponibile. Qui resteremo il tempo necessario per poter visitare , con calma, Canyonlands, Arches National Park e Needles overlook. Fa caldo, la piscina ancora funziona e cos andiamo a rilassarci un po'.

Mercoledì 28 settembre Poichè qui fa molto caldo partiamo presto la mattina cos da poter visitare i parchi quando ancora la temperatura sopportabile, infatti alle 8, dopo aver fatto la foto ricordo, siamo gi allingresso del parco . LArches National Park, rappresenta la pi grande collezione di archi naturali del mondo, con oltre 2000 archi darenaria forgiati in milioni danni dalle forze naturali. Sublimi pinnacoli di pietra che sembrano sfidare le leggi di gravit, talvolta con le sembianze di nastri delicati che curvano verso il cielo per poi rivolgersi nuovamente verso la terra, talvolta come finestre che si affacciano allinterno di imponenti picchi di solida roccia. Gli archi non sono lunica attrazione dellArches National Park. Questo un giardino in pietra, con massicce rocce perfettamente bilanciate, arenaria fine, guglie, i famosi Marching Men e altre fantastiche meraviglie geologiche. Il suo monumento pi famoso rimane comunque il Delicate Arch. Oltrepassato lingresso inizia una ripida salita che offre un bellissimo panorama sulla citt di Moab, , siamo entrati in un deserto arido di colore rosso e, cartina alla mano proseguiamo spediti verso il nostro primo obiettivo: il Delicate Arch, lasciando per dopo la visita del resto del parco, poich moltissimi archi sono visibili anche dalle strade principali e dai sentieri . Man mano che ci avviciniamo, alcune formazioni diventano sempre pi distinte, prendono la forma di pinnacoli, vette, guglie, rocce in bilico, earchi. Finalmente, dopo circa 25 chilometri arriviamo al piazzale dove lasciamo lauto e prendiamo il sentiero che prima passa accanto a Wolf Ranch , sito storico, poi continua con tanti saliscendi sulla sabbia che non permette una andatura veloce, ma si avanza piano e senza fatica. Poi il sentiero diventa ripido e sale sulla roccia perci tutto diventa pi faticoso, ci dobbiamo arrampicare, questa la parola giusta, con cautela , seguendo i segni fatti con i sassi che indicano il sentiero. Fa caldo ed ancora abbiamo un lungo tratto da percorrere e , sicuramente, non pi facile di quello che abbiamo percorso; infatti si tratta di superare un sentiero largo non pi di 50 centimetri, scavato nella roccia e senza parapetto mentre sotto di noi c un precipizio di oltre 200 metri. Superata questa ultima difficolt e dopo aver percorso pi di 3 chilometri , ci appare davanti a noi la meta agognata: il Delicate Arch, simbolo dello stato dellUtah. In verit larco dista da noi ancora 100 metri di roccia inclinata e liscia sopra una profonda voragine tant che rende difficoltoso e pericoloso arrivare fin sotto larco. Ma siamo arrivati fino qui, ( stanchi ma felicissimi di vedere questa meraviglia) e non andiamo a fare una foto ricordo sotto larco pi famoso degli Stati Uniti? Il tempo di riprendere fiato, piano piano ci avviciniamo ( camminando tutti inclinati per mantenere l'equilibrio) fino ad arrivare sotto. Nel frattempo arrivano altri turisti che, prima ci applaudono poi armati di coraggio vengono anche loro fino allarco. Approfittiamo della occasione per farci fare una foto ricordo insieme, restiamo qui incantati da tanta bellezza, ci riposiamo un po prima di riprendere il sentiero per tornare alla macchina. Meno male che siamo partiti presto, il caldo finora stato sopportabile, ma ora che siamo arrivati allauto che sono le 12 cominciamo a soffrire un po. Dopo esserci rifocillati, proseguiamo la visita del parco facendo tutte le soste che ci permettono di vedere queste stranissime formazioni rocciose fino ad arrivare a Devils Garden Trailhead dove lasciamo lauto ed entriamo nel sentiero che ci consente di vedere moltissime forme di archi. Il trail lungo anche se non molto faticoso e, quando ritorniamo allauto, sono gi le 16,30. Percorriamo a ritroso la strada, facciamo una deviazione per andare a vedere Double Arch, North e sud Window con archi se sembrano affacciarsi alle finestre di roccia e tutti con forme e colori diversi. Non ci resta che un ultimo trail da fare quello che i ranger hanno tanto magnificato: il Park avenue un grande, meraviglioso canyon rosso contornato da rocce altissime che prendono il nome di Three Gossips, The organ, Tower of Babel. Proviamo a scendere nel canyon, facciamo poche centinaia di metri, incomincia a calare il sole che modifica la forma ed i colori delle rocce, il momento propizio per fare delle belle foto.. Rientriamo in motel che siamo veramente stanchi ma orgogliosi di aver raggiunto il Delicate Arch, simbolo dello Utah.

Gioved 29 settembre Anche oggi partiamo presto anche perch lentrata al Canyonlands National Park si trova a circa 60 chilometri da Moab. Canyonlands National Park : un'immensa area che costituisce il parco nazionale pi grande dello Utah. La vista del parco si estende per centinaia di chilometri e include le cime delle rocce rosse, i pendii e le guglie, gli altopiani e i tavolati (plateau grandi e piccoli di terreno), i fiumi Colorado e Green e, naturalmente, le vaste distese del classico scenario del sud-ovest--notoriamente rappresentate nei film "Western." Il parco ritenuto un condensato degli altri parchi perch ha archi come Arches, le colonne e pinnacoli rossi come Bryce Canyon, villaggi indiani (come Mesa Verde) e gole profonde (come il Grand Canyon). I fiumi Colorado e Green River hanno formato due canyon che hanno diviso il parco in tre distinte sezioni: Island in the sky, ("isola nel cielo") vasto altopiano (mesa) che domina Canyonlands, offrendo panorami mozzafiato; the Needles ("gli aghi"), situato a 600 metri sotto la mesa e caratterizzato da pinnacoli rocciosi striati di bianco e di rosso; infine The Maze ("il labirinto"), considerato come uno dei settori pi isolati e inaccessibili degli Stati Uniti. Island in the Sky si estende a nord tra il Colorado ed il Green river, ed come una torre di osservazione dalla quale si possono vedere le altre due zone La zona The Needles si trova ad est della confluenza tra i fiumi Green e Colorado (punto d'incontro dei due fiumi). Questa zona, conosciuta per la forma delle rocce che sono appunto chiamate "needles"--cime rocciose di colore arancione intercalate da linee bianche. La zona comprende numerosi archi, guglie rocciose, canyon e le rovine con iscrizioni su roccia delle popolazione indiane preistoriche. La zona pi remota del Canyonlands National Park--The Maze-- caratterizzata da canyon a forma di labirinto, con rocce alte e pinne sabbiose variopinte. Dead Horse Point State Park In questo piccolo parco il punto forte il punto panoramico dal quale si pu osservare l'immenso canyon sottostante e la curva a forma di ferro di cavallo formata dal fiume Colorado che sembra un serpente tra le rocce con contorni estremamente suggestivi: il rosso delle rocce , il blu cobalto del cielo,il grigio-verde dell'acqua. Questo parco anche famoso, perch vi sono state girate alcune famose scene di film hollywoodiani come il finale di Thelma & Louise, oppure la scena iniziale di Mission Impossible 2 . La mappa che ci viene consegnata indica circa 70 chilometri di strada per arrivare a Island in The Sky ed i ranger allentrata del parco ci suggeriscono di andare subito a Grand View Point Overlook e poi visitare il resto del parco al ritorno. Qui godiamo di un panorama unico e facciamo un breve trail che costeggia il bordo del canyon con viste mozzafiato. Ritorniamo indietro ci sono altri overlook e brevi trail e non ne perdiamo nessuno. Arrivati al bivio che ci consente di andare fino a Upheaval Dome, ci fermiamo a Mesa Arch percorrendo il trail che conduce a questo meraviglioso arco proteso nel vuoto in uno scenario fantastico. Mary vuole andare a vedere da vicino larco e, mentre Antero si allontana per fare alcune fotografie, lei si inerpica nella roccia arrivando, inconsciamente, sulla sommit dellarco che sembra un ponte sospeso nel vuoto. Quando si accorge che sotto larco c solo il vuoto sia da una parte che dallaltra, prende paura, incomincia a tremare chiedendo aiuto. Antero prima ancora di montare sullarco le suggerisce di mettersi carponi poi di andare a retromarcia ascoltandolo mentre gli suggerisce dove mettere i piedi. E finita bene anche questa avventura! La guida recitava: Dietro il Mesa Arch c il nulla, il terreno scende a picco e lo sguardo pu cos spaziare per miglia e miglia tra i canyon. E uno spettacolo grandioso, il fiume scorre al di sotto piccolo piccolo. Si ha davvero limpressione di essere su unisola sospesa nel cielo, il nome del parco proprio azzeccato. A Holeman Spring Canyon overlook ci sembra di essere in un film western, infatti dallalto del trail ci sembra di vedere ( nei canyons formati dal Green river) gli indiani ed i cowboy che portano immense mandrie di bestiame al pascolo. Ancora una breve sosta poi andiamo a vedere il Dead Horse Point State Park. Arriviamo in cima al promontorio che si trova a picco sul Colorado e offre panorami incredibili ed una vista grandiosa sui due fiumi, il Colorado e il Green River, che si intersecano tra i canyon. Qui incontriamo una coppia di giovani italiani con i quali ci intratteniamo un po; insieme evidenziamo la grande pulizia e lordine che abbiamo trovato , inoltre tutti, proprio tutti, si scusano di non saper parlare la nostra lingua ma ci danno sempre il benvenuto e ci ringraziano per essere venuti in America. E pensare che noi abbiamo tantissime cose da far vedere ed offrire al turista e che non siamo capaci di essere pi cordiali e nemmeno di tenere pulito e in ordine! Ridiscendiamo verso Moab, percorriamo un po di strada che costeggia il colorado, poi al motel per il giusto riposo ( e la sauna nella spa)

Venerd 30 settembre Oggi ci spostiamo per raggiungere Mesa Verde ma prima andiamo a vedere the Needles . Arrivati a Church Rock prendiamo la US 211 che ci porta in un sito archeologico di straordinario interesse, il Newspaper Rock State Park. Lasciamo lauto nel parcheggio e, davanti a noi, una intera parete di roccia piena di un numero impressionante di petroglifici, il pi interessante e spettacolare pannello di arte indiana del Sud Ovest. Entriamo nel canyon che ci conduce nella zona dove hanno abitato gli indiani Anasazi ( Sioux). Facciamo un sentiero che ci conduce in mezzo alle rocce dove troviamo resti di un villaggio, poi ci arrampichiamo in scale di legno che ci permettono di salire sopra i tetti di queste abitazioni. Successivamente facciamo altri trail ma quello che pi ci ha colpito vedere alcune forme di vita primordiale che riescono a vivere in minuscole buche dove lacqua stagnante non evapora Ancora panorami su canyon scavati ora dal Colorado come premessa a quello che vedremo quando saremo nel grand canyon. Alle 17, provati dalla stanchezza dei giorni precedenti cerchiamo, nel primo villaggio che incontriamo un motel per riposare. Siamo a Monticello e in un motel gestito da indiani, quindi molto caratteristico, preludio di quello che troveremo domani a Mesa Verde.

Sabato 1 ottobre Siamo in una zona dove moltissima popolazione ha le caratteristiche somatiche degli indiani, Entriamo nello stato del Colorado e arriviamo a Cortez, una simpatica cittadina, abitata per lo pi da indiani, qui tutto parla di questo popolo. Da ora in poi i motel che troveremo sono pi spartani ed offrono meno comfort, sono meno appariscenti, senza piscina ed i gestori quasi sempre indiani sono un po pi rustici. Prima di salire nella montagna dove si trova quel fantastico sito di Mesa Verde cerchiamo un posto per la notte. Il Parco nazionale di Mesa Verde comprende un'area in cui sono presenti i resti di numerosi insediamenti costruiti dagli antichi popoli ancestrali, una volta denominati Anasazi. Si tratta di villaggi costruiti all'interno di rientranze della roccia, denominati Cliff-dwelling, pi noto e il pi grande di questi insediamenti quello denominato Cliff palace. Nonostante i pi antichi insediamenti all'interno del parco nazionale di Mesa Verde risalgano a non oltre 800 anni fa, la regione era abitata dagli Anasazi gi dal IV secolo. Questi primi abitanti di Mesa Verde, di cui non si conosce n l'origine n il nome con cui essi si definivano, vivevano inizialmente in abitazioni a pozzo (pit houses) formanti piccoli villaggi disposti su una superficie piuttosto vasta. Nell'arco di 500 anni essi affinarono le loro abilit costruttive e realizzarono grandi insediamenti con edifici su pi livelli costruiti con fango e pietre. Questo tipo dinsediamenti viene generalmente chiamato Pueblo. In questi villaggi sono presenti oltre ad edifici ad uso abitativo e magazzini, anche delle costruzioni comunitarie ad uso cerimoniale chiamate Kiva. A partire dall'inizio del XII secolo gli Anasazi iniziarono a costruire i loro villaggi all'interno di una rientranza della roccia, realizzando gli insediamenti visibili oggi a Mesa Verde. Il motivo dell'abbandono degli insediamenti non ancora stato chiarito. Tra le ipotesi possibili vi sono i mutamenti climatici che avrebbero causato una scarsit di risorse tali di impedire la sopravvivenza in quei luoghi. Al fine di proteggere gli insediamenti degli antichi Anasazi, fu istituito il parco nazionale di Mesa Verde, fu il secondo parco americano dopo Yellowstone. Nel 1978 il parco nazionale di Mesa Verde stato inserito anche nella lista dei patrimonio dellumanit dellUnesco. All'interno del parco nazionale di Mesa verde sono presenti circa 600 cliff dwellings. ( abitazioni su rocce) Si tratta per la stragrande maggioranza di insediamenti molto piccoli. I pi grandi sono appena una dozzina e tra questi rientrano i pi celebri, tra cui Spruce Tree House, Balcony House e Cliff Palace. Il Cliff Palace il pi grande insediamento costruito nella roccia di tutto il Nordamerica. Si trova in una rientranza profonda 27 m e alta 18 ed costituito da 220 ambienti, dei quali solo una trentina conservano le tracce di un focolare. Questo fa presupporre che le abitazioni fossero costituite da pi ambienti tra loro collegati e che alcuni di essi fossero adibiti a magazzini. Long House il secondo insediamento di Mesa Verde per dimensioni. situato sulla Wetherill Mesa nel settore occidentale del parco. Spruce Tree House sicuramente l'insediamento che si trova nel migliore stato di conservazione ed il terzo pi grande villaggio presente a Mesa verde. costituito da 130 ambienti e 8 kivas. Si ritiene che possa essere stato abitato da circa 80 persone. Balcony House fu scoperto nel 1881. Per poter visitare l'insediamento necessario scendere all'interno del canyon per 30 metri per poi risalire verso gli edifici costruiti nella cavit della roccia mediante una scala a pioli di 10 metri. Square Tower House: la torre che d il nome all'insediamento la pi elevata costruzione di Mesa Verde. Fu occupato tra il 1200 e il 1300. Il sito di Mug House si trova sulla Wetherill Mesa e fu scavato e studiato negli anni '60 dall'archeologo Arthur Rohn. Formato da 94 ambienti posti su quattro livelli e comprende una grande kiva. Facciamo circa 15 chilometri ed arriviamo al visitor center del Parco dove , dopo aver preso tutti i depliant , alcuni in Italiano, prenotiamo subito la visita, accompagnati dal ranger, per Cliff Palace alle ore 11,30 e per il Balcon House alle 14, visita che deve essere prenotata perch a numero chiusovisto dove andiamo!, inoltre leggiamo negli opuscoli che Le visite sono molto faticose e in considerazione dellaltitudine ( 2700 metri), consigliamo di non farle se avete problemi al cuore o difficolt respiratorie. Letto ed archiviato, staremo attenti e faremo con calma. Raggiungiamo subito il luogo di ritrovo e parcheggiato lauto, scendiamo una breve scala che conduce ad un balcone. Meraviglia! da qui riusciamo a vedere il villaggio Anasazi denominato Cliff Palace, bellissimo e incastonato nella roccia. Il tempo di scattare alcune foto ed ecco arriva la ranger che informa i turisti ( noi non capiamo quasi niente), poi scendiamo di circa 30 metri su gradini scolpiti nella roccia, dopo un breve sentiero intagliato nella roccia, una sosta per ulteriori informazioni, infine siamo davanti a queste costruzioni. Un villaggio interamente costruito nellanfratto gigantesco di una roccia. Siamo estasiati, bellissimo. Dopo ulteriori spiegazioni del ranger circa la vita di questi popoli e la visita allinterno di un Kiva, risaliamo la montagna. Dapprima una piccola scanalatura nella roccia con microscopici scalini ci permette di salire di lato, poi una scala, unaltrama sono cinque e tutte posizionate in verticale, per consentirci di ritornare sul costone della roccia sopra Cliff Palace, dove possiamo ammirare altri resti di villaggi anche dalla parte opposta del canyon. Abbiamo impiegato pi di una ora per la visita, nellattesa del prossimo appuntamento mangiucchiamo qualche cosa in compagnia di tanti microscopici scoiattoli e degli uccelli blu. Per andare a vedere Balcon House ci dobbiamo spostare con lauto e nel tragitto vediamo nella roccia ancora tanti resti di villaggi. Alle 14 in punto arriva un ranger che saluta tutti poi, intuendo che noi siamo stranieri , si avvicina e ci domanda da dove veniamo, spiccica qualche parola in Italiano e si scusa perch le informazioni che dar saranno in americano. Non ci sono problemi noi ci arrangeremo! Il gruppo che scender pi numeroso dellaltro quindi ci viene detto che occorrer pi tempo completare la visita e che ci vorranno almeno 2 ore. Prima di partire illustra come e cosa dovremo fare per visitare il complesso: dallopuscolo che ci hanno consegnato al visitor center , in Italiano: Questa visita comporta una discesa su scala di ferro per 70 metri, una ascensione di 12 metri su una scala verticalmente posizionata per accedere allabitazione, 4 metri da percorrere attraverso , su mani e ginocchia, in un tunnel della larghezza di 46 cm e diviso in 3 parti, 3 metri di scale in verticale per uscire dalle abitazioni, infine una salita di 20 metri su una facciata di roccia aperta e nel vuoto. Ma che siamo matti! Andiamo, un cancello separa il sentiero dalla strada, facile, poi diventa pi complicato dobbiamo scendere 300 scalini in ferro, di nuovo il sentiero nella roccia ,un attimo di tregua per fare fotografie e riprendere fiato, ora ci attende una bella scala a pioli che verticalmente sale per 12 metri , siamo cos arrivati nel villaggio e da qui un panorama sul canyon. Proseguiamo nella visita del villaggio e dei vari kiva , ora ci aspetta una primo tunnel che si tratta di una fessura nella roccia alta ma strettissima tanto stretta che se non tratteniamo il respiro non riusciamo a passare; ma non finita c un piccolo tunnel, questa volta comodo ( si fa per dire!) infine quello che ci avevano detto: 4 metri in un tunnell largo 46 cm scavato nella roccia su di un dirupo. Siamo tutti emozionati, ridiamo per non dimostrare di aver paura, i pi bravi sono 2 bambini che ridono e passano agevolmente, poi totta ad una signora che deve essere spinta da noi che siamo dietro e tirata dal ranger per farla uscire, poi tocca anche a noipassiamotutto bene. Il tempo di riprendere fiato ed il ranger ci indica la rupe che sta sopra le nostre teste, dobbiamo salire su 3 scale a pioli, in verticale, poi camminare su gradini scolpiti nella roccia una fiancata della montagna, sotto di noi il vuoto.. Siamo tutti impauriti ed emozionati o facciamo questa scalata o non usciamo dal sito. Ridendo ci attacchiamo ad una catena che fa da corrimano e lentamente, molto lentamente saliamo i gradini, il ranger ci incoraggia e quando arriviamo in cima ci accoglie con un applauso e si complimenta con tutti. Bello, bellissimo con moltissime scariche di adrenalina, questa giornata ce la ricorderemo per il resto della vita. Nel piazzale salutiamo i compagni davventura, prendiamo lauto e ritorniamo a Cortez, domani faremo il resto della visita. Quando siamo in prossimit del motel, la macchina fa un bip e lampeggia poi nel contachilometri compare la scritta attention, as soon as possible to check and reset engine oil change. Cosa? La macchina parla! Ci guardiamo in faccia e siamo nel pallone, abbiamo fatto circa 6000 chilometri e ci dice di cambiare l'olio? Come facciamo? Arrivati al motel chiediamo alla signora ma, essendo oggi sabato e domani domenica, ci dice che potrebbero essere tutti chiusi. Ci d un indirizzo , poi ci ripensa e ci dice di andare al Wall-Mart lipermercato che si trova in tutte le citt e anche nei piccoli paesi. Andiamo al vicino Wal-Mart e vediamo ( cosa che non avevamo mai notato prima), che dietro al supermercato c una officina meccanica che effettua anche il cambio dellolio. Appena giunti davanti allentrata un meccanico ci dice di attendere, prende un computer portatile, chiede gli estremi della macchina, registra il nome del conducente, guarda quanti km abbiamo percorso e cosa dice la macchina. Ci avvisa che saremo chiamati quando sar tutto a posto , cio nel tardo pomeriggio. Discutiamo un po per fargli capire che non lasciamo la macchina e che abbiamo bisogno di un lavoro immediato. Parlano con il responsabile dellufficio, ci dicono di attendere in una stanza con poltrone e caffè a volontà e , da una grande vetrata, possiamo vedere come procede il lavoro. Tolgono il filtro olio e vanno a scrivere in un computer, gonfiamo le ruote e scrivono nel computer, controllano, i tergicristallo e scrivono, mettono lolio e scrivono, fanno il test alla batteria e scrivono. Ma quanto scrivono, cosa scrivono e quanto mi costa? Hanno finito il lavoro,sono passati 40 minuti, controllano e resettano il computer di bordo, ci consegnano le chiavi eil conto! Sorpresa $ 29,89 olio e manodopera per check in compresi. Felici e contenti e con lauto sistemata rientriamo al motel.

Domenica 3 ottobre Facciamo con tutto comodo, la visita del resto di Mesa Verde ci porter via mezza giornata, quindi approfittiamo della vicinanza per andare a vedere a Dolores il museo Anasazi, poi una corsa a Hovenweep National Monument dove ci sono 6 villaggi indiani Anasazi. Quando ritorniamo a Mesa verde facciamo un salto a vedere il Morefield Campground e ci fermiamo ad ogni overlook che troviamo. Giunti al bivio per Wetheril Mesa vediamo un cartello con la scritta: strada chiusa dal 15 settembre. Abbiamo ancora da vedere Spruce Tree house che si raggiunge percorrendo un sentiero, questa volta facile., poi facciamo il Mesa Top Loop, la strada che ci permette di vedere dallalto tanti insediamenti , piccoli villaggi e torri incastrate nella roccia Rientriamo nel motel dopo il tramonto, il tempo di fare litinerario per domani e preparare le valigie poi un dolce caldo riposo, siamo veramente tanto contenti quanto stanchi. Luned 3 ottobre Di buonora siamo in macchina, arriviamo a Towac un piccolo villaggio noto in colorado per essere la citt dei casin. Infatti gi prima di arrivare in paese notiamo, lungo la strada grandi stabilimenti casin e tantissime macchine nei piazzali, sicuramente tutta quella gente ha dormito qui. Proseguiamo per la US 160, una lunghissima striscia diritta di asfalto nero, in contrasto con il colore giallo paglierino della steppa. Un cartello lungo la strada indica che qui e solo qui si incontrano 4 stati ( New-Mexico, Arizona, Colorado e Utah). Paghiamo lingresso ( nella Nazione Navajo dobbiamo sempre pagare, non vale il Pass) ed andiamo a vedere questo luogo. Si tratta di un grande anfiteatro con al centro un grosso disco di marmo con i punti cardinali e lindicazione dei 4 stati. Facciamo le fotografie dopodich comperiamo qualche oggettino artigianale alle bancarelle che gli indiani hanno aperto. Lasciamo il Four Corners monuments, ritorniamo indietro ed al bivio prendiamo la US 41 che ci riconduce in Utah, arriviamo a Bluff, proseguiamo per Mexican Hat, una breve escursione a Gooseneks park poi, finalmente siamo nella strada panoramica che arriva alla Monument Valley. Siamo affascinati dallo spettacolo che si presenta davanti ai nostri occhi cerchiamo di scattare pi foto possibili ma abbiamo il sole contro quindi facciamo le foto in controluce. Poich i campeggi, i motel, i Lodge , ecc sono prenotati da tanto tempo sicuro che qui non troveremo da dormire. Ci preoccupiamo di vedere con comodo la Monument Valley poi stasera cercheremo qualche posto dove dormire. La Monument Valley un'icona degli Stati Uniti D'America occidentali. Il deserto in realt di origine fluviale (Colorado Plateau) e si trova al confine tra Utah e Arizona in un'area abbastanza isolata quanto estesa che dista pi di 70 km dalla cittadina pi vicina. La strada che conduce alla Monument Valley nella parte terminale altrettanto famosa: essa segue un percorso rettilineo in leggera discesa che d al viaggiatore l'impressione di calarsi all'interno della valle. La strada principale che conduce al luogo la Highway 163. Il territorio prevalentemente pianeggiante ad eccezione del fatto che la pianura cosparsa da una sorta di guglie dette Butte o Mesa. Questi edifici naturali formati da roccia e sabbia hanno la forma di torri dal colore rossastro (causato dall'ossido di ferro con la sommit piatta pi o meno orizzontale; alla base si accumulano detriti composti da pietrisco e sabbia. La zona fa parte della Navajo Nation Reservation ed un Tribal Park con ingresso a pagamento. Gli indiani gestiscono tutte le attivit all'interno della valle compreso il discusso e costoso View hotel inaugurato nel 2009. Non raro incontrare un set cinematografico durante la visita lungo le numerose strade sterrate che percorrono la valle infatti il luogo fa spesso da ambientazione a film western. Al Monument Valley Visitor Center possibile scegliere di visitare la vallata con una guida Navajo a cavallo della durata di 4 ore circa oppure in macchina della durata di 2 ore. La strada sterrata, e un po' dissestata, che attraversa la valle comunque percorribile purch non si superino le 15 mph (velocit massima consentita sulla pista). Durante le piogge torrenziali che saltuariamente si scatenano nella valle alcune zone potrebbero allagarsi nell'arco di pochi minuti lasciando il guidatore in panne. La trib dei Navajo vive ancora nella Monument Valley ed possibile, con discrezione, dialogare con alcuni durante la visita nel parco. Presso il Visitor Center vi sono parecchi Indiani Navajo che con le loro Jeep invitano i turisti ad un tour organizzato, noi dopo aver visto la pista (che ci sembrava praticabile), con il depliant relativo al percorso da seguire , incominciamo , lentamente a scendere nella valle con la nostra auto . Dopo i primi trecento metri ( veramente sconnessi ) siamo obbligati a fare degli slalom per non entrare nelle buche o per scansare i sassi che spuntano da sotto la sabbia, poi la pista anche se di sabbia diventa percorribile con molta attenzione. Ecco si vedono pilastri di rocce maestose, impressionanti, mentre il paesaggio intorno a noi arido, desertico. Per 11 volte ci siamo fermati per brevi trails e per altrettanti view points corrispondenti sostanzialmente ad altrettante formazioni rocciose. Nel nostro percorso abbiamo visto all'inizio i famosissimi Mittens e Merrick Butte per poi ammirare il fantastico John Ford Point, le Three Sisters, il Totem Pole (un pilastro di roccia altissimo e isolato) , i Butte (le guglie di roccia , infine, come ciliegina sulla torta proprio davanti alla pi fotografata, conosciuta Mesa, simbolo della Monument Valley. Facciamo foto e ci facciamo anche immortalare con sullo sfondo la famosissima Mesa. Ripercorriamo la pista e nella parte pi sconnessa, quella ora in ripida salita e molte curve, notiamo che hanno bagnato la sabbia cos da permettere maggior aderenza alle ruote delle macchine. Siamo nel piazzale vicino allhotel, la macchina bianca ora diventata rossa per la sabbia , noi siamo estasiati ed ancora oggi, mentre scriviamo il diario, la Monument rimane tra i luoghi che pi ci hanno attratto guardando le foto del viaggio e ripensando a quei momenti, la magia di questo posto dove la rossa terra si innalza verso il blu del cielo e la vita sembra sospesa mentre il tempo scorre lentamente. Il sole cocente ancora alto nel cielo, abbiamo la possibilit di avvicinarci quanto pi possibile al nostro prossimo obiettivo. Arrivati al bivio per Page non andiamo a vedere il Lake Powell ma continuiamo per essere nel Grand Canyon domani. Facciamo una prima sosta lungo la strada in un motel che allapparenza sembra discreto. Domandiamo quanto costa e, per fortuna chiediamo di vedere la camera. Ci mandano nel retro del motel in una specie di parcheggio di rulottoni, apriamo la porta di quello indicatoci e la richiudiamo immediatamente. Che schifo! Sicuramente non era abitato da pi di 50 anni. Salutiamo e continuiamo fino a raggiungere la citt di Tuba city dove troviamo un motel carino e accogliente ; teniamo conto che gestito da indiani ed nella sabbia.

Marted 4 ottobre Arriviamo a Cameron e prendiamo la US 64 strada panoramica che entra nel parco, sono parecchie miglia che si possono percorre verso l'altro lato del Grand Canyon - in un bellissimo paesaggio che scorre tra la foresta di Kaibab sulla sinistra e l'orlo dell'abisso rosso sulla destra, il paesaggio montano, ci sono alberi ad alto fusto, pini ed abeti fino. Un cartello ci avvisa che stiamo entrando nel parco del Grand Canyon, ci fermiamo per la consueta foto. Poco distante c il primo punto di osservazione sul Canyon Desert View ( 2267 metri di altitudine) erestiamo a bocca aperta. Che meraviglia! esageratamente grande..immenso. Grand Canyon: Il Grand Canyon attira l'attenzione del mondo per molte ragioni, ma forse la sua pi grande importanza sta nel record geologico conservato ed esposto qui. Le rocce del Grand Canyon non sono di per s uniche, rocce simili si trovano in tutto il mondo. Ci che rende unico il record geologico del Grand Canyon la variet di rocce con forme e strati diversi ed ogni roccia risponde all erosione in modo diverso. I colori vivaci di molti di questi strati sono dovuti principalmente a piccole quantit di minerali vari, la maggior parte contengono ferro, che conferisce sfumature di rosso, giallo e verde alle pareti del canyon. Le stesse rocce raccontano la complessa storia geologica e l'origine dello stesso canyon: quando e come venuto? Ad un certo livello la risposta semplice: Grand Canyon una caratteristica erosione che deve la sua esistenza al fiume Colorado. Di pari importanza sono le forze di erosione che hanno modellato e continuano a plasmare il canyon di oggi. Questi includono acqua corrente da pioggia, neve, e affluenti che entrano nel canyon in tutta la sua lunghezza. Il clima del Grand Canyon classificato semi-arido. La pioggia arriva all'improvviso in violente tempeste, in particolare nella tarda estate di ogni anno. Il potere di erosione quindi pi evidente qui che in altri luoghi che ricevono pi pioggia. Il Grand Canyon continua a crescere e cambiare. Fino a quando la pioggia e la neve continuano a cadere nel nord dell'Arizona, le forze dellerosione continueranno a dare la forma al Grand Canyon. Il fiume Colorado pi lungo di Grand Canyon, scorre per oltre 2.333 chilometri dalle Montagne Rocciose del Colorado fino al Golfo di California in Messico. Nel Grand Canyon larghezza e profondit variano da luogo a luogo. Al South Rim, vicino a Grand Canyon Village, un chilometro verticale dal bordo al fiume, o 11,3 km di percorso. Nella sua parte pi profonda di 1.829 m dal bordo al fiume. La larghezza della gola del Grand Canyon Village di 16 km , anche se in alcuni punti, di 29 km di larghezza. Il Grand Canyon lungo 446 chilometri. Per lescursione al fondo del canyon (buco del culo) e ritorno con il mulo occorrono due giorni, a piedi 3 giorni. Un viaggio attraverso il Grand Canyon in zattera pu prendere due settimane o pi. Poco distante c il primo punto di osservazione sul Canyon Desert View ( 2267 metri di altitudine) erestiamo a bocca aperta. Che meraviglia!. Dopo esserci ripresi dallo stupore e dalla contentezza di trovarsi in questa immensit della natura proseguiamo fermandoci nei punti panoramici come Navajo Point, Lipan Point, Moran Point, Grandview Point e Yachi Point facciamo i trails che ci permettono di guardare sotto di noi nel baratro del canyon. Arriviamo al Centro visitatori del Grand Canyon ( sembra una città, ci sono bus ( shuttle) gratuiti che portano a tutti i punti panoramici del Canyon, treni che arrivano in una graziosa stazioncina, negozi, hotel, Lodge, camping). Prendiamo tutti gli opuscoli ( ci sono anche in Italiano) grazie ai quali potremo visitare il Grand Canyon con cura, cominciando subito dal punto pi panoramico Mather Point dove arriviamo dopo poche centinaia di metri su un sentiero pavimentato , pulito e grandissimo. Impossibile esprimere con parole le sensazioni che proviamo, in un bagliore di colori differenti e sotto un cielo blu ed in questa immensit ci sentiamo proprio piccoli, piccoli. Le ore passano veloci e non ce ne accorgiamo, ora andiamo subito a Tusayan (una piccola cittadina a pochi chilometri) dove c laeroporto e dove vogliamo fissare il volo in elicottero. Lasciamo il parco, nel paese, stracolmo di hotel, ristoranti, supermercati, bar ecc ecc cerchiamo un motel per fissare la camera per 2 notti. Siamo fortunati, subito dopo il Teatro Imax vediamo un piccolissimo motel ( gli altri sono tutti enormi) con insegne indiane, entriamo ed alla gentile signora chiediamo se ha camere libere. Che fortuna proprio ora se ne liberata una e proprio ora cambiano la biancheria; ci piace la confermiamo per stasera e domani. Con lauto andiamo allaeroporto, ma nel frattempo si alzato un fortissimo vento che minaccia di portare nuvole piene dacqua. Entriamo nella hall delleliporto ed alla biglietteria troviamo una fila mostruosa di persone che fissano il volo. Finalmente tocca a noi, domandiamo quanto dura il tour, quanto costa ecc ecc. Il tour pi lungo (50/60 minuti) oggi non viene effettuato a causa del forte vento e cos sar anche per domani; il viaggio pi corto, salvo tempesta dellultimo momento verr effettuato. Peccato ! Volevamo fare il tour lungo ma nellincertezza decidiamo per il tour pi corto, quello che dura 35-40 minuti. Andremo domani perch per oggi tutto esaurito. Ci fermiamo una mezzoretta ad assistere allevoluzione degli elicotteri, intanto il vento diventa pi forte e freddo. Ritorniamo al motel, lasciamo le valigie e facciamo una passeggiata in paese, dove vediamo molti autobus arrivare e scaricare una miriade di turisti. Ci fermiamo a mangiare poi rientriamo e prepariamo lelenco dei sentieri da percorrere per meglio vedere il Canyon.

Mercoled 5 ottobre Stamani in paese, facciamo compere per il pranzo e attendiamo lorario per il nostro tour in elicottero in un bar dove incontriamo una coppia di Italiani con 1 figlio grande. Con loro chiacchieriamo un po dopo ci salutiamo e andiamo verso leliporto; Nel frattempo il vento ha diminuito la sua forza, ora siamo nella hall delleliporto, facciamo vedere la nostra prenotazione, ci pesano, domandano il nome, ci consegnano un biglietto con su scritto un numero e ci fanno entrare in una saletta dove assistiamo ad un breve filmato che ci illustra come utilizzare il salvagente in caso di disastro, come dobbiamo metterci a sedere, come bloccare le cinture di sicurezza e le cuffie nelle orecchie, ecc ecc. inoltre dobbiamo stare attenti perch con le ginocchia si potrebbero aprire gli sportelli. Alle 10,15 fanno lappello e ci ritroviamo in 3 coppie ( 2 sono tedesche) , ci legano un piccolo salvagente alla vita e ci fanno attendere ancora e vediamo un continuo via vai, sali-scendi di persone dagli elicotteri. Ora usciamo e attendiamo nella pista il nostro turno, tira un forte vento e fa abbastanza freddo, viene il fotografo che ci fotografa davanti all'elicottero. Ci chiamano per numero Mary ha il 4, Antero ha il 6 e montiamo in ordine. Siamo dentro l'elicottero 3 persone davanti alle altre, siamo stretti ci tocchiamo le ginocchia. Antero accanto alla porta cos pu girare il video e fare le fotografie, Mary nel mezzo. E decolliamo ( per noi in elicottero la prima volta), sorvoliamo il bosco poi arriviamo sopra il Canyon, le sensazioni sono forti, il pilota si diverte anche a fare delle piccole evoluzioni che a noi ci impensieriscono. Il sole talvolta scompare a causa delle nuvole portate dal vento ma riusciamo a fare delle belle foto anche del fiume Colorado che scorre nel fondo del canyon. Atterriamo, finito il tour, per noi stata una esperienza bellissima, in pi abbiamo visto il Grand Canyon dallalto e dentro ed il panorama stato di quelli che non si scordano pi. Salutiamo i nostri compagni di viaggio, prendiamo lauto e andiamo verso lentrata sud del Parco, parcheggiamo l'auto davanti al Market plaza per fare shopping: compriamo e spediamo le cartoline a parenti e amici! Ritorniamo al visitor center e facciamo i trail che costeggiano il Canyon, sosta al Museo e poi percorriamo circa 5 chilometri di sentiero per arrivare fino alla piccola stazione dove giungono i treni provenienti da Flagstaff. Proprio sopra la stazione ferroviaria ci sono moltissimi Lodge, Hotel, andiamo a vederli, sono molto belli e in posizioni eccezionali, tutte le finestre offrono uno spettacolo unico sul canyon. Guardiamo attentamente le stazioni dove si fermano le navette e prendiamo la navetta per il percorso rosso quello non consentito alle auto. Con il bus percorriamo diverse miglia sull'orlo del canyon fino al punto estremo di Hermits Rest. Da qui si gode un altro stupendo panorama nel punto pi ad ovest, una bella passeggiata per respirare appieno l'aria limpida e frizzante di montagna e per prendere una cioccolata calda in una vera e propria baita adibita a punto di ristoro. Riprendiamo il bus che al rientro effettua solamente due soste , una la nostra fermata al Mohave Point. Da qui, seguendo i consigli della guida, ci incamminiamo a piedi verso il primo punto pi a est: l'Hopi Point. Vale la pena farsi questa passeggiata per tantissimi motivi. Innanzitutto, gi solo camminando a piedi sull'orlo del Grand Canyon si aprono paesaggi incredibili visti da una prospettiva diversa dei soliti punti panoramici e in modo molto pi isolato. Sembra infatti strano, ma basta fare pochi passi e la gente si volatilizza nel nulla, dando finalmente un senso di maggiore intimit nell'osservare questo spettacolo della natura. Il sentiero lungo appena 1,3 Km e non presenta dislivelli, per cui si percorre molto tranquillamente in 30 minuti, fermandosi spesso e volentieri per scattare foto. Inoltre, uno dei pochi punti dove si riesce a scorgere molto bene il verde smeraldo del Colorado, artefice primario della millenaria erosione di questa roccia arenaria. In ogni caso, tutto l'orlo del Grand Canyon pu essere percorso a piedi con i trail segnati. Il giro ci tiene impegnati fino al tramonto ma il cielo si completamente annuvolato. Prendiamo la navetta blu che , dopo un lungo giro ci riporta al visitor center. Con l'auto ritorniamo al motel, ora fa molto freddo entriamo ed accendiamo il riscaldamento sperando che domani sia pi caldo e pi bel tempo.

Gioved 6 ottobre Stanotte piovuto tanto ed ha tirato un fortissimo vento e quando apriamo la finestra abbiamo una sorpresa, la macchina coperta di neve! Brr, fa freddo, aspettiamo un po poi alle 9 il sole fa capolino e ritorna il sereno. Mentre percorriamo i pochi chilometri che ci separano dallingresso del parco vediamo un branco di alci che tranquillamente pascola nel bosco ai bordi della strada. Si fermano tantissime macchine e creiamo un ingorgo tale che i ranger sono costretti ad intervenire. Fa ancora freddo ma il cielo limpido, torniamo a vedere i pi importanti overlook facciamo sosta per imprimere bene nella nostra mente questo spettacolo della natura. Lasciamo il Grand Canyon e, arrivati a Flagstaff, deviamo per andare a vedere la famosa scenic bay way che passando dall Oak Creek Canyon arriva a Sedona. Sedona: Nota nel mondo per la bellezza delle rocce rosse, la comunit di Sedona situata nel cuore dell'Arizona centrale, 200 km a nord di Phoenix e 50 km a sud di Flagstaff. Posta ad una altezza sul mare di 1500 metri, Sedona gode di stagioni deliziosamente miti. La straordinaria bellezza della natura, il clima, l'aria e l'acqua di una purezza cristallina fanno di Sedona la seconda attrazione turistica dell'Arizona in ordine di popolarit. La ricchezza e diversit culturale di Sedona una Mecca per artisti, scrittori, imprenditori e, naturalmente, turisti. L'ottima posizione e il clima di Sedona permettono di praticare tutto l'anno ogni genere di attivit all'aria aperta, come golf e cavalcate. I molti sentieri, da facili camminate a eccitanti sfide, sono aperti tutto l'anno. Questa pittoresca citt circondata da rocce rosse monoliti nome Caffettiera, Cattedrale e Thunder Mountain. All'estremit nord della citt la splendida Oak Creek Canyon, una gola mozzafiato selvaggiamente meravigliosa. Le famose rocce rosse di Sedona sono formate da uno strato di roccia conosciuta come la Formazione Schnebly Hill, si tratta di uno spesso strato di roccia rosso arancione che si trova solo nelle vicinanze di Sedona. Inizialmente la strada scende ripida dentro il canyon senza presentare panorami particolari. Poi , quando il canyon si allarga ammiriamo alte formazioni rocciose di un colore particolare che ci obbligano a fermarci per fotografarle. Arrivati a Sedona vediamo che una cittadina ( 10000 abitanti), in stile messicano con tanti negozi, alberghi e ristoranti, una vera citt elegante e turistica, circondata da stupendi monoliti colorati. Prima di lasciarci alle spalle questa bellissima cittadina e proseguire fino a Montezuma Castle facciamo una breve sosta per visitare lo Slide Rock state Park posto in uno scenario incantevole. Non troviamo alcun motel dove poterci fermare per la notte, quindi riprendiamo la interstate che passa in mezzo alle montagne coperte di neve. Ritorniamo verso Flagstaff sperando di trovare un clima pi mite e decidere cosa fare domani. La sera quando guardiamo il telegiornale alla televisione vediamo un servizio su Phoenix; ( a circa 230 chilometri da Flagstaff) oggi c stata una tempesta di sabbia con un vento fortissimo ed un gran caldo che ha bloccato la citt. Subito dopo il cronista fa vedere che nei prossimi giorni entrer da ovest( dalla California) una forte corrente fredda che far scendere il termometro sotto lo zero con probabilit di neve! Cancelliamo la visita a Phoenix dal nostro itinerario e proseguiremo percorrendo la Route 66. Un mito immortale, la Route 66; stata fagocitata dalle pi svariate highway, ma il suo fascino sempre intatto. La strada madre (mother road) che congiunge Chicago e Los Angeles, attraversando in diagonale met degli Stati Uniti, rappresenta un ideale di libert.

Venerd 7 ottobre Dopo aver telefonato ad amici e parenti andiamo alla macchina ed abbiamo una fresca sorpresa: la macchina completamente coperta di neve e fa molto freddo, per sulla strada tutto pulito. Togliamo la neve e prendiamo la Interstate 40 ( ex route 66) fino ad arrivare,dopo pochi chilometri , al Walnut canyon National Monument. Walnut Canyon National Monument un Monumento Nazionale situato a circa 10 da Flagstaff, a circa 2.040 metri di altitudine. Il Canyon profondo 350 metri e, dal piano del Canyon bisogna scendere, con un percorso ad anello e tramite 245 scalini per vedere le abitazioni costruite dal popolo Sinagua , un gruppo pre-colombiano che ha vissuto a Walnut Canyon dal 1100 al 1250. Sinagua in spagnolo significa "senza acqua", un riconoscimento al popolo Sinagua che stato in grado di vivere in una regione arida. Le abitazioni sono piccole e la maggior parte si trovano vicino al sentiero ad anello. Una casa tipica misura circa due metri di altezza per sei metri di lunghezza per tre metri di profondit e potrebbe essere stata la dimora di una singola famiglia. Il ranger di servizio ci illustra il percorso da seguire e fa presente che, per laltitudine e per i 245 scalini da scendere ( e dopo da risalire tot. 490) , importante non avere alcun disturbo respiratorio, ci informa anche che pu nevicare. Iniziamo il sentiero, scendiamo fino a raggiungere il percorso nella roccia che ci permette di vedere le abitazioni di questo antico popolo, durante la visita ritroviamo un nostro amico: una tarantola che sveltamente si rifugia tra i sassi. Questo canyon, poco conosciuto,ci riserva dei bellissimi panorami e colori diversi come il grigio ed il nero. Mentre stiamo riprendendo a salire i famosi gradini comincia a nevicare poi dopo circa 15 minuti torna a splendere il solema fa ancora tanto freddo. Proseguiamo sulla interstate e vediamo in lontananza il cielo nerissimo, davanti a noi si sta scatenando una tempesta di neve e man mano che ci avviciniamo la neve sempre pi fitta, ora siamo nel bel mezzo della tempesta e nevica cosi forte che in pochi minuti si forma una coltre di 5 cm di neve sulla interstate. Facciamo molta fatica a proseguire e non vediamo quasi pi nemmeno la strada poi, usciti da quella cappa di cielo nero, improvvisamente e inaspettatamente smette di nevicare e ricompare il sole. Siamo arrivati al bivio che in pochi chilometri ci conduce al Meteor crater , il luogo meglio conservato della terra che porti il segno dellimpatto di un meteorite. Un meteorie di 45 metri di diametro che, quando ha toccato terra, 50000 anni fa ha creato un cratere profondo 173 metri e largo 1 chilometro e mezzo. Entriamo nel sito e ammiriamo questo cratere vedendo anche i minimi particolari grazie a dei teleobiettivi. Curioso pensare che questa location sia stata utilizzata per anni dalla NASA nellintento di preparare gli astronauti al suolo lunare. Nel vicino museo esposto un pezzo di meteorite che, ci dicono, porti fortuna a toccarlo, poi assistiamo ad un filmato interattivo molto ben riuscito , che spiega gli effetti di un impatto di corpi celesti sul nostro pianeta; inquietante. Dopo pranzo riprendiamo la strada e arrivati a Winslow entriamo nel paese che ha conservato tutte le caratteristiche dei paesi del west attraversati dalla Route 66. Veramente carino e particolare. Noi cerchiamo uno storico Hotel costruito da un importante architetto nei primi anni del novecento e simbolo ancora attuale della Route 6, si tratta del Posada Hotel . Nelladiacente posteggio lasciamo lauto ed andiamo a visitare lhotel. E caratteristico e fatto veramente bene. Per capire come lhotel vale ricordare la recensione del National Geographic traveler: La storia inizia con Fred Harvey, che nel 1920 decide di costruire un grande albergo nel centro del nord dell'Arizona. "La Posada", il luogo di riposo, doveva essere la pi bella del sud-ovest, con un servizio impeccabile per i viaggiatori. I costi di costruzione hanno superato 1 milione di dollari nel 1929 e con la biancheria, argenteria, porcellane , cristallo e arredi il costo finale stato di 2 milioni di dollari (circa $ 40 milioni di dollari di oggi). Un vero must della route 66. Riprendiamo la mitica route 66, superiamo Jacrabbit, facciamo una sosta al famoso trading posta Geronimo poi, giunti ad Hobrook andiamo a vedere Hopi travel Plaza dove troviamo un motel con tutte le comodità.

Sabato 8 ottobre Stamane la nostra destinazione di visita la Foresta pietrificata La Petrified Forest, propriamente una foresta pietrificata; 225 milioni di anni fa, i tronchi di grandi alberi caduti e trasportati a valle dai fiumi, vennero progressivamente coperti da fango e ceneri vulcaniche. Inizi quindi un procedimento che rallent la decomposizione del legno e le acque, ricche di sali minerali, penetrarono nei tronchi fino a sostituire le fibre del legno. Questo lungo processo di calcificazione trasform i tronchi di legno in veri e propri tronchi di pietra. Quando, circa 200milioni di anni fa le montagne incominciarono a sgretolarsi sotto lazione atmosferica, lintera zona scomparve sommersa dalle acque dellOceano e le foreste sepolte si trovarono a circa 900 metri di profondit. Successivamente levaporazione dellacqua provoc la cristallizzazione della silice penetrata allinterno dei tronchi che, originariamente bianca o grigia, si colorata di giallo o arancione per gli ossidi di ferro e di azzurro o di nero per gli ossidi di manganese. Noi entriamo dallaccesso sud del parco e risaliamo una strada che percorre la valle per una cinquantina di chilometri fino ad arrivare al Painted Desert ( deserto Dipinto). Allingresso del parco ci avvisano che severamente proibito, pena larresto, asportare materiale dal parco avvisandoci che ci saranno controlli lungo la strada ed alluscita del parco. Giunti al Rainbow Forest Museum assistiamo ad un interessante filmato che illustra come si formata la foresta. Usciamo dal museo e facciamo un lungo trail che ci porta a camminare tra una gran quantit di alberi pietrificati. Sono di un colore rosso mattone e allinterno prendono colorazioni vivaci che sembrano di marmo o di madreperla. Oggi fa molto caldo e la temperatura al museo indica 38 ma i ranger ci avvisano che sono possibili improvvisi acquazzoni e freddi venti. Man mano che andiamo a nord troviamo dei brevi sentieri dove possibile camminare proprio come se fossimo dentro la foresta. Indubbiamente la parte pi bella della Petrified resta Blue Mesa; un percorso a piedi di un miglio, fatto di sali scendi che ci porta in mezzo a delle colline di argilla con colori che tendono meravigliosamente al blu e al grigio . Lungo il percorso si possono osservare tronchi fossili anche di notevoli dimensioni; ma la parte pi bella proprio questo immenso altipiano a cavallo della Route 66, attraversato da queste colline color blu a sud e rosso porpora a nord. Risalendo ci sono un paio di punti di fermata legati ad antiche rovine di pueblo ; uno di questi, il Newspaper Rock, permette di vedere da lontano, (dato che proibito avvicinarsi) i petroglifi. Arrivati allincrocio della interstate proseguiamo per la vecchia route 66 ( siamo sempre dentro il parco) ,. ed arriviamo ad unaltra meraviglia della natura: Il Painted Desert (deserto dipinto). Una distesa infinita di piccole colline argillose, appena puntellate da un tenue verde della vegetazione, non c nessuno, siamo solo noi e il vento che crea dei piccoli mulinelli con la terra rossa; qui il silenzio assordante, meraviglioso. Questo deserto possiede nove punti panoramici con vedute multicolori e cos vediamo i colori che nelle tenere rocce sedimentarie erose, sono dovuti principalmente allematite (rosso), alla limonite (giallo) e al gesso (bianco). Lo spettacolo al quale assistiamo dunque veramente straordinario: in un paesaggio brullo e riarso spiccano i colori ( resi vivi dai raggi del sole) dei tronchi di pietra che paiono gigantesche colonne di un tempio. Le foreste pietrificate non sono una rarit sulla crosta terrestre, ma in Arizona che il fenomeno ha raggiunto la sua forma pi suggestiva. Nel momento pi bello ecco che la macchina fotografica si blocca, sicuramente entrato qualche granello di sabbia, non possiamo pi utilizzarla. Alluscita del parco ci fermano i ranger, gentilmente ci domandano se abbiamo asportato qualche reperto, no certamente! Non fanno altre obiezioni e ci lasciano passare. Riprendiamo la Mitica route 66 fino ad arrivare a Gallup dove andiamo a trovare un Wall-Mart per acquistare una nuova macchina fotografica. Come la vogliamo noi non disponibile , siamo costretti a rimandare lacquisto a domani. Dopo aver prenotato il motel facciamo una breve escursione nel paese che per non ci appare cos interessante come descritto nelle varie guide. In definitiva nel Navajo Village ci sono un chilometro di case arroccate lungo la vecchia strada madre, a poche decine di metri dallhighway I-40., noi credevamo di trovare qualcosa di pi caratteristico, invece ci sono solo dei negozi di souvenirs e qualche tavola calda.

Domenica 9 ottobre Riprendiamo il nostro viaggio percorrendo la route 66, superiamo Continental divide, Thoreau, Previt ed arriviamo a Grants. Andiamo al Wall mart sperando di trovare la macchina fotografica ma anche qui ne sono sprovvisti, dobbiamo utilizzare la cinepresa se vogliamo avere qualche ricordo dei luoghi che visitiamo. Allincrocio con la Interstate 40 prendiamo la US 117 per andare a vedere uno strano parco: El Malpais National Monument, un grandissimo parco letteralmente coperto da una immensa colata lavica che domina il paesaggio. Al ranger station una gentile ranger ci suggerisce le soste dove conviene fermarsi per avere una veduta spettacolare del parco. Fatti pochi chilometri andiamo a Sandstone Bluffs Overlook una strana scogliera piatta che domina la vallata completamente nera per la lava che si estende a perdita docchio. Proseguiamo ed arriviamo nella zona conosciuta come "the Narrows" , scogliere che sono alte come una fortezza, con grosse crepe e fessure formate dalle acque. Un breve sentiero conduce in cima a l Encierro Cerro un bluff mesa (collina) dove godiamo di un'altra vista panoramica spettacolare. Dove possibile ritorniamo nella vecchia route 66 e passiamo attraverso paesi come San Fidel, Laguna, Mesita, poi di nuovo nella interstate per andare ad Albuquerque , vediamo se possiamo comperare la macchina fotografica. Il navigatore indica che nella citt ci sono 6 Wall-Mart, noi ne scegliamo uno (quello pi a nord) perche abbiamo intenzione dopo di proseguire fino a Santa F. Attraversiamo tutta la citt trovando una caotico traffico, poi raggiunto il wall-mart entriamo ma troviamo la macchina non disponibile , siamo dispiaciuti e meravigliati, un addetto alle vendite molto gentile e disponibile ci dice che inutile seguitare a cercare il tipo di macchina che noi vogliamo perch nel New Mexico quel tipo verr riconsegnato ai vari punti di vendita solo dopo il 18 ottobre, per possibile che in un altro stato sia stata consegnata per la vendita e per poterlo sapere basta entrate nel sito della Wall-mart e vedere. Bene, stasera con calma faremo il controllo con il cellulare. Percorrendo la route 66 che qui divisa in 2 parti, arriviamo a Santa Fe il cui nome completo La Villa Real de la Santa F de San Francisco de Ass,( Citt reale della Santa Fede di San Francesco dAssisi) ed la capitale del New Messico e qui dormiamo.

Lunedì 10 ottobre Santa Fe si trova ad un'altitudine di 2.132 metri sul livello del mare ed la capitale federale pi alta. Fondata nel 1610 dagli spagnoli, il più antico insediamento europeo in suolo statunitense ad ovest del Mississippi, anche la pi antica tra le capitali federali degli Stati Uniti. La cittadina molto carina, sembra di essere in Messico. Le case sono di un colore rosso bruciato e gli abitanti, quelli indiani, sono coperti da una specie di poncho colorato. Ci sorprende la chiesa dedicata a San Francesco dAssisi grandissima e che considerata dalla chiesa cattolica al pari della Basilica di Assisi . Ancora pochi chilometri e facciamo sosta a Pecos nelle cui vicinanze c un Parco Storico Nazionale. In questo territorio esistevano dei pueblo, villaggi ancestrali, e gli abitanti, dapprima sottomessi con le armi vennero poi sottomessi dalla religione importata dagli Spagnoli. Infatti i francescani che qui vennero numerosi, costruirono una grande chiesa primitiva che abbiamo potuto vedere seguendo un percorso nel parco. Al termine, quando stiamo per uscire il ranger ci suggerisce di vedere un breve filmato sulla storia di questo luogo, ancora considerato sacro dagli indiani nativi. E scopriamo che allinizio gli Spagnoli ed i frati portarono cultura e civilt poi sottomisero questo popolo che successivamente si ribell agli obblighi dettati dalla legge umana e religiosa e, bruciarono tutto scacciando gli invasori. Salutato il ranger, proseguiamo e fatti pochi chilometri arriviamo a Las Vegas. Un grosso cartello ci avverte: Questa la prima, vera Las Vegas! La piazza centrale, circolare circondata da palazzi in stile messicano ed carina. Proseguiamo fino ad arrivare a Santa Rosa, una breve sosta vicino ad un negozio di materiale elettronico ( siamo ancora alla ricerca della macchina fotografica) e sentiamo un profumo intenso di peperoni arrostiti. Guidati dallodore troviamo una bancarella con 2 messicani intenti a girare un grosso cilindro forato e pieno di piccoli peperoni sopra ad un fuoco. Lodore talmente europeo che non possiamo lasciare perdere. Chiediamo se ci vendono qualche peperoncino e loro ci mostrano un sacchetto, gi pronto che sar almeno 5 chili. Uno dei 2 prende un peperoncino,lo sbuccia e dicendoci che poco piccante ce lo offre. E buono ma noi diciamo che vogliamo solo pochi peperoni,niente da fare , abbassano il prezzo e ci appiccicano il pacco. Oggi ancora dobbiamo pranzare, ci fermiamo in un parco con lintenzione di gustarci qualche peperone. Abbiamo il pane , lolio ed il sale, siamo a posto. Il tempo di pulirne 3, sfilettarli e metterli nel pan carr e dare un grosso morso,immediatamente ci bruciano le labbra, la golasono tremendamente forti ( ecco perch ridevano tanto i 2 messicani quando li abbiamo comperati!) Per farla breve il bruciore dalla bocca passato allo stomaco poi .. anche pi sotto! Dormiamo a Tucumcari.

Marted 11 Ottobre Stamani dormiamo tanto e partiamo . Ad una donna delle pulizie lasciamo in regalo il frigo portatile, il sacco a pelo. Dopo mille ringraziamenti partiamo e lasciamo il New mexico, attraversando la parte nord del Texas ; il panorama sempre uguale, immense distese di praterie. Ieri sera guardando internet abbiamo visto che nel Texas possibile trovare la macchina fotografica che desideriamo ed in vendita ad Amarillo. Cerchiamo il wall-mart, anche qui in questa minuscola citt, grandissimo e.finalmente compriamo la tanto sospirata macchina fotografica: una Canon ultimo modello. Quando incontriamo la segnaletica della route 66 usciamo dallautostrada e visitiamo alcuni bar e distributori storici; poi lungo la strada notiamo sempre pi case che nel giardino hanno tante zucche di tutte le dimensioni; si stanno preparando al 1 novembre festa di Halloween, anzi vediamo addirittura distese di zucche con la scritta posteggio per le zucche. Entrati in Oklahoma cerchiamo e lo troviamo, un motel con spa. Facciamo una lunga pausa in ammollo nel caldo della piscina aspettando lora di cena.

Mercoled 12 ottobre La mattina, fatti pochi chilometri , andiamo a vedere, nella cittadina di El Reno, il Forte Reno. E un sito storico dai nativi assieme ai primi colonizzatori poi divenuto un fortino importante durante le guerre di indipendenza e serviva come base ai nordisti. Successivamente ristrutturato durante la seconda guerra mondiale stata la sede dove venivano addestrati gli indiani navajo che , con la loro incomprensibile lingua , furono di notevole aiuto per la fine delle ostilit. Durante la nostra visita, accompagnati da una vispissima e gentile vecchietta scopriamo una cosa che non sapevamo. Qui, in questo fortino sono sati tenuti in prigionia 70 soldati Tedeschi e 8 Italiani catturati durante la guerra in Africa, qui sono rimasti e qui sono morti. Ora si trovano sepolti in un piccolo cimitero. Vediamo il cimitero e le tombe dei nostri connazionali, una stata da poco rimossa, facciamo le foto di ciascuna lapide con lintenzione di comunicare a chi di dovere che qui giacciono i corpi di nostri connazionali. Al ritorno chiediamo alla signora se ci pu dare lelenco completo e gentilmente ci fa una fotocopia dei nominativi. ( P.S. prima di stendere questo diario, appena giunti in Italia abbiamo interessato il Ministero competente il quale ci ha comunicato che a conoscenza di quanto da noi riferito, ed hanno collaborato con i familiari per il rientro dellunica salma reclamata; inoltre hanno informato i parenti di tutti gli altri soldati ) Quando arriviamo nella citt di Oklahoma il traffico snervante autostrade che si intersecano tra loro, sopraelevate a 5 corsie, noi veniamo dallovest dove ci eravamo abituati a percorrere le strade senza particolare affannoinsomma siamo preoccupati sappiamo che man mano che ci avviciniamo a Chicago il traffico peggiorer. Sosta, appena possibile , per rivedere il nostro itinerario di rientro: Avevamo pensato di passare da Tulsa, Springfield in Missouri, St.Louis, Springfield in Illinois e Chicago ma decidiamo di andare a Tulsa, Joplin, Jefferson city, Springfield e Chicago ( saltando la visita di St.Louis). Continuiamo ma il traffico non diminuisce , anzi aumenta di nuovo, improvvisamente. Vicino ad un piccolo paese , la macchina ci parla ancora, nel tachimetro compare la scritta please check the left rear tire pressure. Danger abbiamo bucato?, lasciamo la interstate ed entriamo nel villaggio. Girovaghiamo per un po senza trovare nulla, cominciamo a preoccuparci poi vediamo una carrozzeria , Antero entra dentro e chiede ad un giovane di venire a vedere lauto. Con molta difficoltà, riusciamo a fargli capire di leggere cosa dice il tachimetro, sorride, gonfia la ruota sinistra posteriore, poi lanteriore e ci dice ok. Resetta il tachimetro e ripartiamo. Noi, ci siamo impauriti, pensavamo qualcosa di grave, un buco nella gomma o problema meccanico. Proseguiamo ed arrivati a Tulsa, il traffico un vero pandemonio, arriviamo al confine dell Oklahoma e deviamo per Joplin proprio al confine del Missouri dove ci fermiamo per la notte.

Gioved 13 ottobre Stamane, prima di partire, chiamiamo una inserviente alla quale vogliamo regalare quello che ci rimasto di quello che abbiamo acquistato per la nostra permanenza negli USA e cio il guanciale, il piumone, biscotti, alcune scatolette di carne e verdura. La signora, anziana e magrissima, non capisce che vogliamo regalargli la roba , pensa che la vogliamo lavare, poi quando intuisce che un regalo ci abbraccia, piange, dice di essere una indiana Ceroky e ci accompagna da suo marito che allo stesso modo ci ringrazia tanto che ci siamo emozionati. Partiamo, anche oggi una giornata di trasferimento, andiamo verso la cittadina di Nevada, superiamo un grazioso paese, Hermitage e siamo a Jefferson City. Visita della cittadina, niente di speciale, e poi proseguiamo per Mexico. Arrivati a Bowling Green vediamo questa piccola cittadina veramente graziosa ed ordinata , ci fermiamo qui per la notte e siamo a nord di St Louis che dista meno di 60 chilometri.

Venerdì 14 ottobre Il nostro viaggio sta terminando, sono gi tre giorni che piano piano ci avviciniamo a Chicago dove saremo domani, abbiamo gi in mente la consegna dellauto e larrivo allHotel in centro a Chicago. Lasciamo il Missouri ed entriamo nellIllinois, superiamo Springfield quindi proseguiamo facendo le consuete soste per il pranzo e per la benzina. Arrivati a circa 50 chilometri da Chicago, nei pressi della graziosa cittadina di Joliet la macchina parla ancora: dobbiamo gonfiare di nuovo la ruota sinistra . Ci aiuta il gestore di un distributore di benzina. Sono tutti molto disponibili e cordiali. Davanti al distributore vediamo un motel , dormiamo qui, dopo una breve passeggiata in questo grazioso sobborgo di Chicago.

Sabato 15 ottobre Abbiamo scelto accuratamente la cittadina di Joliet perch da qui possibile entrare ed arrivare allaeroporto di Chicago dove si trova la Hertz, ed evitare un po di traffico caotico che c sempre nelle citt. Abbiamo lappuntamento per la restituzione per le ore 12 ma gi alle 11 siamo in procinto di entrare alla Hertz, superiamo la sbarra, seguiamo le indicazioni e ci fermiamo in un parcheggio interrato; davanti a noi c un impiegato della societ. Senza troppo parlare ci dice di scendere, prendere le valigie e aspettare. Entra in auto e toglie la chiave poi, con un piccolo computer portatile rivolto alla macchina scarica tutti i dati e ci consegna la strisciata con indicato tutto quanto, compreso la spesa finale! Cosa dobbiamo fare? ci dice che possiamo andare a prendere il bus che ci porter allaeroporto. Prima di salire Antero chiede al conducente vogliamo andare in centro lui ci risponde che ci accompagna gratuitamente allaeroporto e poi noi prendiamo un tassi per il centro. E cos facciamo. Giunti allaeroporto, nellattesa di prendere il tassi vediamo che ci sono dei tassi cumulativi che portano solo ed esclusivamente i clienti che hanno lhotel nel centro di Chicago. Fa proprio per noi, Antero domanda come funziona, quanto costa e fa il biglietto di sola andata perch al ritorno prenderemo un tassi solo per noi. Alla guida di questo tassi con 8 posti c'è una bella, grande e simpatica donna di colore. Parte, si ferma un po pi avanti per fare il pieno di passeggeri poi, come una saetta si immette sullautostrada che percorre ad oltre 140 chilometri orari tant che percorriamo i 40 chilometri super trafficati che ci separano da Chicago in meno di 20 minuti. Scarica il primo cliente poi un altro poi tocca a noi e siamo davanti al nostro Hotel proprio nel Loop di Chicago in street Adams 1111 ( centro del centro). Alla reception tutto elettronico, con la nostra prenotazione stampano la scheda nominativa che ci consente di prendere lascensore e di entrare in camera. E s lascensore! Quando saliamo la prima volta troviamo dentro un altro signore, noi pigiamo il tasto e saliamo per 10 piani ( solo con il secondo viaggio capiamo che se non inseriamo la nostra scheda lascensore non si muove) . La camera veramente arredata elegantemente e con materiali di lusso. Il tempo di una rinfrescata e scendiamo per andare a visitare il centro. I grattacieli ci sovrastano ed il vicino parco ( Millenium Park) pieno di tanta gente, approfittiamo della bella giornata per andare subito a fare il giro della citt a bordo del battello nel fiume che circonda Chicago. Cos recita la nostra guida: Certo, potrete addentrarvi a piedi nella selva di cemento del loop per ammirare i magnifici palazzi dai marciapiedi ma lo skyline acquista una maestosit surreale attraversandone le ombre in battello e per apprezzare il pi bellagglomerato urbano degli Stati Uniti non vi nulla di meglio delle crociere sul Chicago River. E cos facciamo godendoci in pieno questi grandiosi edifici e mentre percorriamo il fiume incomincia a spirare un forte vento fresco, mentre il cielo sempre pi celeste. Andiamo a vedere la Willis Tower ( il pi alto grattacielo del mondo fino a poco tempo fa) ma non saliamo a causa del forte vento. Attraversiamo grandi strade sovrastate da enormi grattacieli, uno diverso dallaltro, e siamo di nuovo davanti al nostro Hotel. Ora andiamo alla ricerca del punto da cui parte la Route 66 ( che da qui arriva a Los Angeles) che si trova proprio allinizio della strada dove abbiamo lhotel. Trovate le indicazioni ci dirigiamo dapprima verso il museo darte pi prestigioso del mondo art Institute Of Chicago, superato il quale entriamo nel famosissimo Millenium Park. Il Millennium Park uno dei pi grandi parchi pubblici nonch una vetrina per l'architettura postmoderna ed spesso considerato il pi grande giardino del mondo con i suoi 24,5 ettari di superficie, essendo stato costruito sulla sommit di una ferrovia e su grandi parcheggi. Il Jay Pritzker Pavillion, disegnato da Frank Gehry, l'elemento principale del parco. un enorme padiglione con ben 5000 posti a sedere fissi ed un prato circostante in grado di contenere fino a 15.000 persone. Il Pritzker Pavilion composto da tubi e lastre di acciaio inossidabile e volute di titanio disposte in modo da creare un effetto sonoro unico. Nella piazza situato il Cloud Gate, una scultura di 110 tonnellate di acciaio che stata soprannominata dai residenti come "Il Fagiolo". La scultura opera del famoso artista Anish Kapoor . La Crown Fountain di Jaume Plensa si compone di due torri di vetro alte 15 metri, che si fronteggiano. La loro collocazione delimita una vasca di circa 70 metri invasa dall'acqua. Le torri sono degli schermi sui quali compaiono delle immagini video; volti che cambiano, cambiando espressione e dalle cui bocche sgorga l'acqua, attrazione per frotte di piccoli e grandi. Quando i volti scompaiono le torri si trasformano in muri di vetro dall'alto dei quali l'acqua cade a cascata. Il Lurie Garden, il Pedestrian Bridge un ponte pedonale che collega il Millennium Park al Daley Bicentennial Plaza il McCormick Tribune Plaza ,La Wrigley Plaza. Attraversiamo subito il famoso ponte curvo che ci permette di andare dal museo al centro del parco che lo troviamo veramente bello e grande, anzi immenso ma quello che pi ci attira il famoso fagiolo cos chiamato dagli abitanti di Chicago la lucente scultura argentea di Anish Kapoor del peso di 110 tonnellate. Rientriamo per riposare un po perch stasera abbiamo intenzione di uscire di nuovo e vedere Chicago di notte. Dopo cena costeggiamo il fiume, i grattacieli sono tutti illuminati, andiamo a vedere il teatro pi famoso degli Stati Uniti, il Chicago Theatre, ed alcune sculture che si trovano lungo le strade, sono di Dal, Picasso, e altri. La serata la concludiamo guardando le 2 fontane a torre con le facce illuminate che cambiano repentinamente, infatti dalla testa colossale di una vecchia signora dallo sguardo folle, alta 25 metri, sgorga un getto dacqua. Mentre noi ritorniamo allhotel vediamo arrivare diversi operatori ecologici che puliscono le strade, innaffiano i giardini, sistemano la citt per il giorno seguente e sono le 23.

Domenica 16 ottobre Stamane, dopo una buona dormita ed una altrettanto buona colazione andiamo nei giardini prospicienti il Lago Michigan. Il cielo parzialmente coperto ma tira un po di vento che far andare via le nuvole cos da scoprire alle 11 un bel cielo celeste. Noi proseguiamo nella nostra visita e andiamo nel visitor center che ci permette, di arrivare ad un grande teatro interno dove si svolgono le prove di una cantante lirica. Ci tratteniamo incantati fino al termine delle prove e facciamo un lungo applauso alla cantante che inchinandosi ci ringrazia ( nella sala c il pianista, il maestro, due insegnanti esolo noi 2). Elencare le cose belle che vediamo troppo lungo ne ricordiamo perci solo qualcuna come lenorme statua di Marylin Monroe, la Tribune Tower ( che purtroppo troviamo chiusa), The Magnificient Mile ovvero il miglio magnifico dove ci sono i pi bei negozi della citt. Visitiamo il Metrowalkz, un centro commerciale grandissimo, poi costeggiando il Chicago River, guardiamo altri grattacieli, addirittura uno dedicato esclusivamente a parcheggio auto. Lo sferragliare della ferrovia sopraelevata della EL che passa proprio nel centro di Chicago e sopra le strade dove scorrono veloci le auto ci ricorda che siamo vicini al nostro Hotel. Prima di rientrare siamo incuriositi dal chiasso che sentiamo. C una manifestazione degli indignati proprio sotto la sede del sindaco della citt. Noi ci defiliamo per non incorrere in alcun problema e rientriamo stanchi ma soddisfatti del nostro viaggio.

Lunedì 17 ottobre Alle 17,30 parte il volo che ci riporta in Itala. Abbiamo la mattina a disposizione. Prima di fare il check out Antero controlla quanti soldi ha e si accorge che ha solo 20 dollari in moneta, sicuramente insufficienti per pagare il tassi e non volendo pagare con la carta di credito. Alla reception chiediamo informazioni ci dicono di andare in un cambiovalute che apre alle 9 e che si trova vicino a Harold Washington College a circa 10 minuti a piedi. E cos andiamo a fare il cambio, ritorniamo con 60 dollari e allHotel facciamo chiamare il tassi per le ore 11,30. Il tass arriva preciso, questa volta si tratta di un enorme uomo nero che non parla molto ma parte in tromba,e velocemente ci lascia al gate dimbarco. Il check in alle 14,30 quindi ci mettiamo seduti, buoni buoni , aspettiamo lora di pranzo per un panino allamericana, poi ci mettiamo in fila. Sappiamo che entrata in vigore il giorno prima della nostra partenza dallItalia una nuova procedura di sicurezza denominata Secure Flight Program, cio, per il controllo passeggeri veri e propri body scanners, sistemi accurati di controllo elettronico a bassa emissione di raggi x. E così prima di entrare nella zona dimbarco, ci fanno togliere scarpe, cintura, telefono, orologio occhiali ecc ecc e ci fanno passare mani alzate dal Body scanner, nessun problema, tutto ok. Sono le 16 e siamo in attesa di partire, mentre aspettiamo conosciamo una coppia di giovani sposini che sono venuti qui a trovare i parenti. Alle 17 fanno lappello, alle 17,30 chiudono i portelloni edecolliamo con destinazione Roma dove arriveremo domani mattina alle 9,30. Cala il sole che tramonta alle nostre spalle, tra un pasto e laltro sonnecchiamo e ci svegliamo per i continui sobbalzi dellaereo restiamo sempre con le cinture di sicurezza allacciate. Vediamo dallobl il sorgere del sole, siamo sopra le Alpi, stiamo arrivando. Alle 9,30 puntuali, scendiamo dallaereo e nella sala di attesa incontriamo nostro figlio che ci venuto a prendere. Con lauto partiamo veloci alla volta della nostra casa dove riabbracciamo i nostri cari.

E' finito questo nostro bellissimo viaggio nei parchi degli Stati Uniti, gi ripensiamo con nostalgia il Parco di Yellowstone e tutte le altre meraviglie che abbiamo visto. Volutamente, sperando di poterlo fare, abbiamo lasciato la California e i suoi parchi per un altro viaggio negli States.sarà possibile?..speriamo! p.s. se vuoi vedere le foto: www.parchiusa.blogspot.com

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